加拿大黄刀镇 一年240天上演极光秀

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高纬度地区才能看到的极光,让很多人列为一生必去的旅游清单。加拿大的黄刀镇一年超过240天上演极光秀,看到极光的机率高到让人不失望。

很多人认为冬天才是看极光的季节,而且是在冰天雪地环境下,台湾的极光旅行团向来就是到北欧及美国阿拉斯加,反而较少人注意黄刀镇。

中央社记者8月下旬走访黄刀镇,4天停留时间,天天亲眼目睹极光秀,其中有两天出现大爆发,肉眼可见天空绿色、红色及紫色的光彩,如同苍穹下的彩带,分分秒秒以不同姿态,在满天星斗陪衬下移动舞步,四周观看者几乎同步并连连发出「哇!好美」的赞叹声。

黄刀镇旅游业者罗振国说,北纬60度到70度是最适合观赏极光的地区,但要看到极光,必须是晴天及无光害的条件,黄刀镇位在北纬62.5度,地势平坦,没有山脉阻隔,比其他极北地区有更多晴朗的夜空,看到极光机率非常高。

罗振国说,其实极光天天都有,但黄刀镇约5到7月画长夜短,较不易看到极光,其他时间几乎天天上极光秀,当地市政府统计,一年超过240个夜晚可以看到极光。

来自北欧瑞典,目前在黄刀镇岛经营民宿的睿纳.威斯壮姆(Ragnar Wesstrom)说,瑞典虽有极光,但出现的频率没有黄刀镇多。

极光其实是一种自然的物理现象,在北极地区就是北极光,南极地区则是南极光。

罗振国解释,极光就是太阳风和地球磁场的作用,太阳风中的电子被南北两极吸引时,高速的电子与大气层中的氧或氮原子碰撞时释放出的电磁波就是极光。

极光的颜色会因电子遇到大气中不同的原子数量及距地面高度而不同,最常看的就是绿色,有时也会有红色或紫色。

在极光还不明显时,用肉眼观看,会让人误以为是大面积浓厚云层,但因会呈现划天际形状,且一旁都是闪亮的星星,跟云有很大不同,用相机以大光圈、长曝光方式拍摄,就会看到清楚的绿光。

当极光变强时,肉眼就可看到美丽色彩的极光,在黑幕下尽情的演出;不过,每次演出的时间不一定,有时长达30分钟,有时不到10分钟。

罗振国说,他带极光团多年,平均只要住宿黄刀镇3天,看到北极光的机率高达98%,想看极光到黄刀镇,不会让旅客失望。

从台湾到黄刀镇,目前要先飞温哥华,从温哥华转机飞行约一个多小时到埃德蒙顿,再从埃德蒙顿飞行约两个多小时才会抵达黄刀镇,交通时间的确会让人有点犹豫。

不过,加拿大航空日前宣布,12月将开航温哥华直飞黄刀镇航班,对想到黄刀镇看极光的旅客,交通会变得很方便。

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