这次特斯拉真的上天了!

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昨日,伊隆·马斯克迎来了他最严峻的考验,而他的表现非常出色。

今天早上,他的火箭公司SpaceX在一次历史性的试飞过程中成功发射了“怪兽火箭”Falcon Heavy,搭载着一辆特斯拉跑车——它将在椭圆形的绕日轨道上驰骋。

汽车上的摄像机传回的实时图像显示:当火箭坠落时,汽车开始了一段新的旅程,将带它到达火星的边缘。

这艘火箭是人类目前正在使用的运载能力最大的火箭——是普通火箭的两倍,将被用于向月球甚至火星提供物资。我们上一次发射如此强大的火箭是为了实现阿波罗号任务。

马斯克本人考虑到火箭在发射时就可能呈球形爆炸,认为本次火箭发射成功的概率只有50%,。

这位46岁的太空梦想家、富有的商人在发射前夜告诉记者说:“无论如何,我保证这绝对是一件令人兴奋的事情。”

他补充说:“如果这次发射能够只通过发射台,而不把发射台吹成碎片,我也会认为这是一种胜利。”

但在美国东部时间今天早晨7时45分,火箭从佛罗里达州的发射台成功发射,周围的海滩、桥梁和道路上爆发了数千人的掌声。

广播中说,“这辆车现在是超音速的,”它正在被送入太空。

在飞行进行了大约三分钟后,助推器与猎鹰重机分离,这一重要时刻标志着此次飞行的成功,地面工程师爆发了更大的欢呼声。

其中两个助推器被回收利用,并被设置于发射地点同时着陆,而第三个则是全新的,将出现在离岸约480公里的海上平台。

在到达轨道之后,火箭随即返回并降落在地球上,圆满完成一次完美无缺的历史性发射任务。

SpaceX评论员约翰·因斯布鲁克表示,这是一次“满足你期待的一切的试飞”。

伊隆·马斯克希望通过对火星和像Falcon Heavy这样的火箭的殖民化来帮助人类成为行星际物种。目前每次发射的花费约在1.14亿澳元,并将在这一过程中发挥重要作用。

为了说明这一点(并且有助于模拟某种有效载荷),今天早上在Falcon Heavy上搭载的是马斯克个人的特斯拉跑车,并有一个穿着SpaceX定制太空服,手握方向盘的人体模型。

在成功飞行之后,如果车辆能够幸存下去,那么就将冲击到达火星的太阳轨道。

SpaceX的网络直播显示特斯拉跑车正飞向太空,就像在后台播放的大卫·鲍伊的“怪异空间”(Space Oddity)。

我们不是每天都要看一个亿万富翁用一个巨大的火箭把他昂贵的电动汽车发射进入太空轨道,但今天却是个特例。

从车上的摄像头可以看到,在车辆的仪表板上显示着“不要惊慌”的字样浮现在太空中,这明显是对科幻系列小说《银河系漫游指南》的致意。

Falcon Heavy基本上是由三枚较小的“猎鹰”9型火箭(近年来SpaceX一直在进行大力测试的火箭)并列连接在一起,共有27台发动机。

这个70米高的火箭能够运载近64公吨的货物进入太空轨道,比一架满载的737喷气客机的质量还要高。

马斯克本周表示,对Falcon Heavy最初的设计是为了重塑将人类送入月球或火星的可能性,但是后来这些原始计划逐渐发生转移。到现在,Falcon Heavy已被视为将物品运送至太空深处的主要的潜在装备载体。

各方反应

粉丝,记者和科学家都对今天上午成功发射激动不已。有人说这是他们见过的最酷的事情,并且很多人承认自己会喜极而泣。

Falcon Heavy下一步工作是什么?

建筑可重复使用火箭的美妙之处在于美你可以让它们继续工作。

猎鹰重机有更多的飞行计划,并预定将于2018年上半年为沙特阿拉伯卫星运营商Arabsat发射大型通信卫星。

SpaceX的火箭还计划在6月份之后为美国空军发射测试载荷,以使美国军方判断是否能够使用猎鹰重型火箭发射国家安全有效载荷,这可能成为伊隆·马斯克SpaceX的一个巨大市场。

Falcon Heavy还有望在不久的将来为英国通信公司Inmarsat和美国的ViaSat公司发射两颗更大的卫星。

 

Nick Whigham来自Herald Sun

翻译:Yaqi

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