澳美是传统盟友,中国的崛起改变了新模式——经济地缘远比历史联盟更重要

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西澳大利亚的一个葡萄园。澳大利亚的许多酿酒师正在改变葡萄酒,以吸引近年来迅速增长的中国出口市场。图片:Frances Andrijich纽约时报

澳大利亚悉尼- 要理解为什么特朗普政府在与中国的贸易战中要努力建立全球盟友联盟,这有助于了解澳大利亚东南部和西南沿海连绵起伏的丘陵和山谷中发生的事情。

曾经酿造过许多白葡萄酒和果味红葡萄酒的葡萄园现在也受到美国买家的欢迎,现在也生产出更多干红葡萄酒,受到快速扩张的中国饮酒者市场的青睐。自2008年以来,澳大利亚对美国的葡萄酒出口下降了37%; 对中国的出口增长了959%。

在全球范围内,长期盟友正计划建立一个不再以美国为经济中心的世界格局。对于与中国做生意的所有挫折,包括不透明的政府行为和知识产权盗窃的指控,纯粹逻辑证明经济地缘比历史联盟更重要。

在许多与美国有着深厚经济联系的国家,包括韩国,日本和德国,这种紧张局势是显而易见的。但也许没有哪个地方比澳大利亚更加显著,澳大利亚是美国最亲密的盟友之一,现在又被中国这个最大的出口市场拉向相反的方向。

中国现在是澳大利亚葡萄酒的最大买家

葡萄酒年出口量,以澳元计算

 

由纽约时报| 资料来源:Wine Australia

在定于5月18日举行的全国大选中,两个主要政党都呼吁采取平衡的外交政策,旨在维护澳洲与美国的长期国家安全联盟,同时也希望培养与中国的关系。

两个政党的领导人都没有采用特朗普总统那种好战的反华言论,也没有使用关税试图迫使中国人屈服于澳大利亚的要求。(特朗普政府最近将中国进口2000亿美元商品的关税从10%提高到25%,并威胁要将关税扩大到包括所有中国进口产品。)

澳大利亚与美国的文化联系依然强大。澳大利亚和美国军队在第二次世界大战中一起战斗,以及最近在阿富汗和伊拉克。这些国家的情报机构分享了他们最深层的秘密。但就冰冷的(澳元)货币而言,澳洲的商业和政治领导人现在将世界上两个最大的经济体称为同等重要的合作伙伴。

“我们的利益与美国并不完全相同,”前澳大利亚驻华大使杰夫•拉比(Geoff Raby)在接受采访时表示,建议商业公司在这两个国家都开展业务。“这并不意味着我们不能与美国保持密切,温暖的关系。但我们不能盲目加入美国的政策,前提是中国是一个战略竞争对手。“

作为一个与两个超级大国保持良好关系的中等国家,澳大利亚基本上试图保持目前世界经济的走向。澳大利亚相信美国是国家安全事务的盟友,但也知道澳洲的经济前景和现在与中国联系在一起。自2015年以来,澳大利亚和中国签订了自由贸易协议。

中国庞大的人口和快速增长的市场将不可避免地将更多国家拉入其经济轨道。但这种强劲的拉动也反映了美国最近采取措施破坏美国人自己帮助创建的机构来指导全球经济体系。

例如,特朗普政府对亲密盟友的钢铁和铝产品征收关税,表面上是出于国家安全考虑; 抛开跨太平洋伙伴关系,旨在建立一个可以对抗中国影响力的贸易集团; 并采取措施破坏世界贸易组织,许多较小的国家认为这对全球商业中实现公平的破坏至关重要。

由总理斯科特·莫里森领导的现任政府一直寻求与美国和中国保持密切联系。它已通过一项法律,旨在减少外国对澳大利亚政治的影响,并承诺增加国防和网络安全支出。

莫里森先生在去年年底的一次重大外交政策演讲中表示,“在未来的这段时间里,我们将不可避免地走向更高程度的美中战略竞争。”

澳大利亚工党的领导人,自2013年以来首次大选获胜,对特朗普政府不太友好; 他们加强与中国的经济联系,但似乎不愿意在任何一个方向拉得太近。

“我们的制度和价值观之间的差异将不可避免地影响我们互动的性质,”参议员Penny Wong在最近的一次露面中表示,如果工党占上风,他就会成为外交部长。“但这些现实包括中国对澳大利亚繁荣仍然很重要的事实。”

没有进行全面辩论,反映出人们普遍认为与中国的经济关系太重要而不能陷入困境。

“竞选期间对中国问题的沉默几乎令人毛骨悚然,”悉尼智库洛伊研究所的高级研究员理查德麦格雷戈说。“任何一方都没有展现出解决问题方面有任何压倒性优势的优势。双方都知道,由于在激烈的战斗中所说的事情,他们可能会让自己的生活更加艰难。“

看一下澳大利亚经济的结构就说明了原因。经济上最重要的出口产品是铁矿石,煤炭和天然气等商品,它们为中国过去三十年的经济增长提供了原材料。但这些自然资源产业只是经济产业的一部分。

澳大利亚大学有大约165,000名中国出生的学生,这是一个重要的收入来源。

来自中国的买家帮助推动了房地产市场,至少直到最近; 对中国公民向海外转移资金的自由进行更严格的限制是该行业经济衰退的一个因素。

 

自2008年以来,澳大利亚对中国的葡萄酒出口增长了959%。图片:Frances Andrijich纽约时报

澳大利亚葡萄酒行业曾几乎完全专注于国内生产消费,然后扩展到出口到英国,然后出口到美国。但在过去十年中,三股力量使中国成为澳大利亚葡萄酒的最大出口市场。中国中产阶级的队伍天文数字的增长。两国2015年的贸易协定降低了关税。广泛的营销活动有助于确保许多中国消费者青睐澳大利亚品牌。

该行业贸易集团澳大利亚葡萄和酿酒联合会(Australian Grape and Wine)首席执行官托尼•白特金(Tony Battaglene)表示:“我们不希望任何一方看到我们偏袒对方。这是微妙的政治基础,我们不想陷入困境。“

1994年,Catherine Cervasio成立了一家名为Aromababy(爱乐湄)的公司,在墨尔本生产有机护肤产品。她很快就开始出口到香港和新加坡,并且自2008年以来已出口到中国大陆,目前中国大陆市场占公司收入的一半左右。

该公司尚未出口到美国,但她希望最终发展美国业务。“这在地理上更进一步,”Cervasio女士说。她去年曾七次访问中国,并学习了中文。

“亚洲市场和澳大利亚之间存在更多的协同作用,”她说,尤其是个人护理产品。

实际上,人口与地理的结合使得一旦中国在20世纪80年代开始开放经济,澳大利亚就不可避免地进入为中国经济轨道。

在过去几年中发生的变化是,分开的世界贸易体系的风险为试图保持双方的选择创造了新的紧迫性。

“没有必要让澳大利亚企业或澳大利亚政府坚持与中国或美国结盟而排斥另一方,” King & Wood Mallesons金杜律师事务所的合伙人阿德里安帕金斯说。这是一家中国和澳大利亚公司合并起来的公司。“明智的做法是保持所有选择的开放性。我们不需要把它们关闭。“

对澳大利亚经济和地缘政治学来说,明智的做法意味着曾经与美国建立特殊关系不再那么特别。

 

Neil Irwin来自纽约时报

企鹅新闻网翻译报道

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