富裕学校与贫穷学校:澳大利亚巨大的教育鸿沟

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从乐队演奏场地到现场的咖啡师,再到破裂的地毯和漏水的屋顶,这就是澳大利亚学校之间的“基础设施军备竞赛”。

根据2013年至2017年的平均年收入,有8500所学校的收入排名从高到低。

详细排名请点击:https://www.abc.net.au/news/2019-08-13/rich-school-poor-school-australias-great-education-divide/11383384#schoolmap

每学年结束时,Sheidow Park小学校长珍妮-玛丽·戈尔曼都会和财务人员及场地管理员一起在校园里散步。

他们经过由安全屏障连接在一起的窗户。他们检查20年前建造的操场。他们注意到墙壁已经15年没有粉刷过了。

他们又看了看前厅那块暴露在外的混凝土,财务主管的转椅在地毯上磨出了一个洞。如果一切按计划进行,这个洞将在五年内修复。

戈尔曼表示:“我们根据需要计划每年为两到三间教室铺上地毯,这样,那些洞最大或裂缝最大的教室就会首先被替换掉。”

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“我们的办公室也需要新地毯,但我们会先看看孩子们需要什么,然后把自己排在队伍的最后——这只是普通的教师工作。这就是我们的运作方式。”

Sheidow Park小学是澳大利亚1300多所学校中的一所,这些学校花费不到10万澳元用于新设施和翻新,而澳大利亚最富有的四所学校各花费大约1亿澳元。

澳大利亚广播公司(ABC)新闻频道(ABC News)的一项调查首次揭示出,澳大利亚最富有和最贫穷学校的资本支出之间存在着巨大的鸿沟。

这份报告是基于学校网站上的学校财务数据——这个数据集保存得如此之紧,以至于自创建以来的十年里,它只在严格的条件下被发布给少数研究人员。该报告由澳大利亚广播公司新闻网(ABC News)独立编制,比任何公开数据都能提供更详细的学校收入和支出情况。

这项涵盖逾8500所学校的调查显示:

  • 2013年至2017年,澳大利亚学校220亿澳元的资本项目支出中,有一半仅用于10%的学校
  • 这些学校的学生只占学生总数的不到30%,而且是澳大利亚最富有的学校,排名依据的是5年期间所有来源(联邦和州政府资金、学费和其他私人资金)的平均年收入。
  • 在86亿澳元的政府资本支出中,他们也收获了28%(或24亿澳元)。

悉尼大学副教授海伦·普洛克特称这些数据“非同寻常”。

澳大利亚一些公立学校的设施

“当然,对私立学校的公共投资,以及对最富有学校的公共投资,都是一个因素,”她说。

“他们的运营成本得到了大量补贴——或者,对一些学校来说,完全覆盖——因此他们可以用其他资金建设项目。”

Sheidow Park小学在这五年中花费了25005澳元。它没有从政府获得任何资本资助。

戈尔曼表示:“这所学校从来没有很多钱,校长们不得不非常小心地安排学校的支出。”

澳大利亚一些收费高昂的私立学校正在建设新的和计划中的设施。

Sheidow Park小学位于阿德莱德以南20公里处,是一所公立学校。它位于收入阶梯上最贫穷的20%的学校之列。

尽管入学人数激增——自2013年以来,学生人数几乎翻了一番——Sheidow Park公园的最后一个主要资本项目是2011年建成的体育馆,这是陆克文政府“建设教育革命”(building the Education Revolution)学校建设计划的一部分。

“在学年结束时,当我们在校园里走动时,我们听到的不是:‘这个需要修理,所以我们会修理它。’”总是……‘最坏的最坏的是什么?’”戈尔曼表示。

“这很棘手,因为你不想成为未来的穷邻居。你想给我一个好印象……但我想最让我恼火的是不平等。”

你不用找太远就能发现这种不平等。往北大约半小时的车程就是位于阿特尔斯通(Athelstone)的圣伊格那修斯学院(Saint Ignatius ‘ College)。在同一时期,该公司在资本项目上的投资仅略高于3000万澳元(包括联邦政府提供的12.4万澳元),而Sheidow Park的投资为25005澳元。

在此期间,圣依纳爵学院的招生人数减少了约5%。

资本融资:一个复杂的系统
资本资金被认为是独立于经常性资金的,后者用于支付运营一所学校的持续成本。经常性资金不能用于基本建设项目。

批评人士认为,当前体制的部分问题在于,私立学校有两个公共资金来源——联邦和各州——而公立学校只接受州政府的资金。

截至2019年,联邦政府资本资助计划(Commonwealth Capital Grants Program)已向不到140所非政府学校拨款1.46亿澳元。根据联邦政府的说法,CGP是“改善那些没有足够资金资源的(非政府)学校的基础设施。”

然而,澳大利亚教育联盟(Australian Education Union)此前曾提醒人们关注富裕私立学校的一些项目,这些项目似乎不符合这一标准。

它呼吁联邦政府为公立学校建立一个联邦资本基金,以符合2012年《Gonski报告》的建议。

然而,尽管有关资本拨款的争论愈演愈烈,但许多教育研究人员指出,真正的问题是公共资金的一个更大来源。

纳税人的资金是否使教育体系更加不平等?
一些教育专家认为,公共资金的增加使得许多私立学校能够从私人来源积累资本。

“看到一些富裕的私立学校在资本支出排行榜上名列前茅,我一点也不感到意外。家长们当然欢迎为他们支持的学校筹集资金。

“但这些学校也都从澳大利亚政府那里获得了大量的经常性资金,我们有理由问一问,纳税人的资金是否导致了我们的教育体系更加不平等。”

增加每个学生的公共资金,2009-17

据管理My School网站的澳大利亚课程、评估和报告管理局(Australian Curriculum, Assessment and Reporting Authority)的最新数据,过去10年,向私立学校提供的公共资金增长速度几乎是公立学校的两倍。2017年,对私立学校的经常性公共资金超过140亿澳元。

墨尔本大学教授、ACARA董事会前主席巴里•麦高(Barry McGaw)表示,我们学校网站上现有的数据“开启了一系列我们以前无法提出的问题”。

他说:“联邦政府掌握了大量信息,但此前从未公开过。”

“现在你可以看到,与非政府学校相比,政府在公立学校上的投入少得可怜。”

“我的学校”网站显示了各个学校的年度收入和资本支出,包括学校分配给当前和未来资本项目的收入,以及偿债。

McGaw教授告诉澳大利亚广播公司,在一些大型的非政府学校,分配给资本项目的资金“通常与政府提供的经常性资金相当”。

他表示,这些数据显示,有多少学校“被解放出来,可以转到基本建设项目”,尽管他们可能会辩称,这些资金来自家长。

“这是你看到如此大规模建设项目进行的原因之一。”

在全国各地的数十所私立学校(其中绝大多数是私立学校),拨给资本项目的资金占政府经常性资金的相当大一部分(甚至超过)。

这些学校包括:

维多利亚州Caulfied Grammar: 经常性资金:7470万澳元; 资本配置: 8380万澳元
西澳大利亚州Hale School: 经常性资金:4230万澳元; 资本配置: 4560万澳元
堪培拉Canberra Grammar: 经常性资金:3050万澳元; 资本配置: 3390万澳元
新南威尔士州Loreto Normanhurst: 经常性资金3430万澳元,资本配置3330万澳元

在这些学校,分配给资本项目的收入至少相当于政府经常性资金的70%。

麦高说:“你不能阻止(学校私下筹集资金)……但你可以看到,他们确实得到了比经常性运营所需多得多的资金——事实证明,他们可以把(这么多钱)用于基本建设。”

而且他们从不降低学费。政府给予的越多,学费就永远不会下降。”

对My School数据的分析显示,2017年,条件最优越的公立学校(社会教育优势排名前20%)的办学成本约为私立学校同类学校总收入的一半,低于2009年的三分之二。

2009年至2017年,联邦政府将对这些公立学校的公共资金增加了不到3%,而条件最优越的私立学校的这一比例为56%。

然而,据政策发展中心的研究员Chris Bonnor说,这些额外的资金并没有培养出成绩更好的学生。

“(资金雄厚的私立学校)的结果并不比公立学校好,因为公立学校的学生数量与私立学校类似。因此,大量资金将被投入到非常、非常糟糕的政府回报中。”

“我们想知道,为什么澳大利亚正在落后……如果把这笔钱花在(社会经济)困境中的一端,效果会好得多,因为这是我们将取得成效的地方。”

“令人震惊的”缺乏透明度
新南威尔士大学冈斯基教育学院(Gonski Institute for Education)院长、新南威尔士州教育部长阿德里安•皮科利(Adrian Piccoli)在2011年至2017年间担任该校院长。他表示,政府向私立学校拨款的方式,意味着“有能力将资金从经常性转移到资本”。

他说:“如果发生这种情况,我当然不会感到惊讶。要看到非政府学校把钱花在什么地方是非常困难的,我是前部长。”

“我一直很惊讶,我们(新南威尔士州政府)每年给天主教系统8亿澳元,基本上,他们填写了一页纸的表格,以核实他们花的钱是否合理。”

2013-17年度按行业划分的资本支出中值
“中位数”意味着,该行业有一半的学校支出更多,一半的学校支出更少

有了经常性资金,代表天主教学校和私立学校管理公共资金的部门,可以选择根据它们自己的需要将这些资金重新分配给各个学校。

皮科利教授说,“公众确实有权知道公共资金的去向和原因”,但在天主教体系中,例如,在如何在教区和学校之间分配资金,以及各个学校如何分配资金方面,就几乎没有透明度。

“在我们知道任何细节之前,你不能肯定他们没有利用这些资金。”

在过去的四年里,四份独立的报告——2016年的维多利亚州审计长报告,2017年的国家审计署报告,2018年的新南威尔士州审计长报告,以及2019年的公共账目和审计联合委员会报告——都对缺乏透明度表示担忧。

不过,澳大利亚国家天主教教育委员会(National Catholic Education Commission)和私立学校委员会(Independent Schools Council of Australia)都表示,政府对学校负有严格的问责制要求,以确保非政府学校遵守必须将经常性资金用于日常教育费用的指令。

NCEC的一位发言人表示:“部长批准了这一计划,并且非常清楚哪些学校正在接受资金。”

“每一所接受资本资助的学校,都必须按照申请中所定义的,将资金用于该项目……BGAs受到强有力的内部治理,而且由于政府必须批准每一个项目,BGAs负有高度的责任。”

这位发言人表示,根据资本资助指引,每一家BGA都可以扣除3%的行政费用。

澳大利亚独立学校委员会的一位发言人说,BGAs确保申请符合联邦基本建设拨款的标准,每年批准的项目都会在教育部的网站上公布。

他说:“这个项目实际上是相当透明的。“目前尚不清楚,这一过程将如何导致学校有能力将资金从经常性资金转向资本融资。”

“基础设施军备竞赛”的赢家和输家
下图显示了学校在支出阶梯上的分布,从最大的支出(顶部)到最小的支出。它揭示了各部门在所有支出水平上的巨大差异。

2013-17年,各学校总资本支出占比

三分之一的公立学校花费不到25万澳元,而私立学校只有八分之一。

在规模的另一端,11%的私立学校(或十分之一)花费超过2000万澳元,而公立学校的这一比例为0.6%,天主教学校的这一比例不到3%。

天主教和私立学校都强调,非政府学校的绝大部分资本支出(私立学校占92%,天主教学校占85%)都是私人资助的,主要来自学费和学校贷款。

这个数字对于最富有的学校来说更高。例如,在收入最高的四所学校中(墨尔本卫斯理学院(Wesley College)、海利伯里学院(Haileybury College)、考尔菲尔德文法(Caulfield Grammar)和诺克斯语法(Knox Grammar)),“99%以上的资本支出是私人筹集的,其中很大一部分来自贷款,”私立学校委员会(Independent schools Council)发言人表示。

“政府资金几乎不存在。”

然而,教育研究人员指出,总体而言,公共资金仍占私立学校资金的很大一部分——平均而言,天主教学校占15%,私立学校占8%。

更重要的是,这个比例很小,因为总的资本支出是巨大的。

例如,在墨尔本的考尔菲尔德文法学校(澳大利亚第二大教育机构),2013年至2017年的资本支出超过1.01亿澳元。政府贡献了577,709澳元,略高于0.5%。

“如果我们遇到这种情况,我们就不知道该怎么办了,”Sheidow Park小学的戈尔曼表示。

他说:“我们可以让所有的东西都一气凌人、整齐划一、闪闪发光,而不是一点一点来。我们可以把办公室和教室里的地毯都换掉……我们可以把所有的油漆都刷完,操场,地毯。”

Grattan的彼得•戈斯(Peter Goss)表示,入学竞争意味着,许多精英私立学校陷入了一场“基础设施军备竞赛”。

“父母花很多钱把孩子送到精英民办学校。他们想要选择最好的学校,但是很难判断哪所学校能提供最好的教育成果。”

“闪亮的建筑和一流的设施——以及这些设施能带来的课外机会——可能会成为优质教育的代表。

“这是政府学校不能用同样的方式玩的游戏。但我们不应该希望他们这么做,因为从纯粹的教育角度来看,这不是花纳税人钱的有效方式。”

每位学生的基本建设开支

2017年,在学校基础设施支出总额中,公立学校仅占38%,远低于该行业66%的入学率。

另一种衡量支出的方法——按每个学生的资本支出(见上图)计算——显示,2017年,私立学校在资本项目上的支出是公立学校的4倍,几乎是天主教学校的两倍。

戈斯说:“在某些收费高昂的民办学校里,人们很容易把注意力集中在豪华的剧院、奥运会规模的游泳池或铺着厚厚的地毯的图书馆上。”

“更重要的是,澳大利亚的一些学校没有他们需要的所有基础设施,尤其是在人口激增的地区。

“其中绝大多数是公立学校。”

“试图购买最基本的必需品”
澳大利亚广播公司新闻网(ABC News)对澳大利亚学校的资金需求进行了一项在线调查,收到了数十份来自政府学校的回复,这些学校要么需要新建校舍,要么需要进行重大升级,要么面临紧急维护问题。该调查于2018年11月至2019年5月期间向所有公众开放。

最常用的建筑是普通教室。厕所是最紧迫的维修问题,其次是水管、油漆和屋顶。技术和计算机设备是最普遍需要的紧急升级,其次是供暖或空调和体育设施。

调查还显示,数十所学校为基本教育需求(如项目资源或教室设备)筹集资金。

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劳德代尔小学协会(Lauderdale Primary School Association)主席西蒙•贝利(Simon Bailey)表示,该校的筹款活动只是该校所需资金的“皮毛”。

“我们只是想买最基本的必需品。他在接受澳大利亚广播公司采访时说:“我们把钱花在购买智能平板上,我们把钱花在游戏设备上……去年我们损失了半个图书馆,因为它被改造成了一个教室。”

“我们已连续3年提交资本基础设施赠款申请,但什么也没有得到——只是小幅升级。”

自2013年以来,希多公园小学(Sheidow Park Primary)和劳德代尔小学(Lauderdale Primary)的入学人数增长了20%以上。

戈斯说,这是资本支出的关键背景。

“入学人数不断增长的学校需要投资于基础设施。这很好也很合适。例如,如果一所学校正在花钱开设新校区,这可以说是必要的资本投资,而不是‘镀金’,”他说。

然而,澳大利亚统计局(Australian Bureau of Statistics)的最新数据显示,入学负担最大的是公立学校,在截至2018年的5年里,公立学校承担了澳大利亚76%的入学增长。

为了应对陈旧过时的基础设施和过度拥挤的双重挑战,昆士兰州、新南威尔士州和维多利亚州政府都在2019年至2020年的州预算中宣布了对学校基础设施的“创纪录”投资。

但新南威尔士大学的皮科利教授表示,公立学校的问题在于,政府必须优先建设新学校和教室,“而不是修复屋顶或更换拆卸设备”。

他说:“他们必须为孩子们提供座位……他们试图同时做这两件事,但这是一笔巨大的资金,数亿澳元,被花在了新学校的建设上,否则这些钱本来可以用于学校的维护。”

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教育部长丹•特汉表示,联邦政府正“(在10年内)向所有学校提供创纪录的3103亿澳元经常性资金”。

他说:“每个州和地区的政府都是其公立学校教育体系的运营者,作为其主要资助者,他们要对自己学校的资本支出负责。”

“各州和地方政府有权将《澳大利亚教育法》规定的澳大利亚政府资金用于基本建设目的。”

独立学校委员会发言人表示,非政府学校获得经常性资助“是因为历届澳大利亚政府都认为,每个孩子都有权从政府那里获得一部分教育费用”。

他说,社会经济地位分数的使用缓和了基本资助津贴,这意味着,社会经济地位高的学校的学生得到的津贴最低,而社会经济地位低的学校的学生得到的津贴较高。

迪肯大学(Deakin University)教育学高级讲师艾玛•罗(Emma Rowe)称,学校之间的支出差距“相当令人不安”。

她说:“我们真的要回到工业时代了,父母挣多少钱将决定你的人生道路。”

“我认为家长们一定知道这一点,这就是为什么他们愿意为某些学校投入这么多钱。”

 

来源:ABC News

实习编辑Michael翻译

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