最新研究报告称,怀孕期间饮用含氟自来水恐影响孩子智商

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大多数澳大利亚人(约89%)能够喝到含氟饮用水。

一项新的研究表明,怀孕期间摄入氟化物会降低孩子的智商,但专家表示,现在还不是匆忙排出体内水分的时候。

加拿大的研究人员发现,在怀孕期间饮用含氟自来水的女性,其孩子的智商略低于生活在不含氟城市的女性。

然而,来自公共卫生专家的信息是“不要恐慌”。

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尽管这项研究的作者声称这项研究“引发了可能的担忧”,但其他研究人员表示,这些发现在氟化物安全问题上并没有起到太大作用(如果有的话)。

“压倒性的证据仍然支持水氟化,”墨尔本大学(University of Melbourne)牙科公共卫生副教授马特·霍普克拉夫特(Matt Hopcraft)说。

“这里有一项研究指向了另一个方向。我认为我们只是需要谨慎行事。”

20世纪60年代,澳大利亚开始采用水氟化法来防止蛀牙。它被誉为20世纪最伟大的公共卫生成就之一。

但它也受到了争议,从毫无根据的说法,这是政府的阴谋,到对氟斑牙更合理的担忧(早期过多的氟会导致牙齿变色)。

2017年,澳大利亚国家卫生和医学研究委员会(National Health and Medical Research Council)对最新的科学证据进行了审查,没有发现任何迹象表明当前澳大利亚水平的氟化水会导致健康问题。

霍普克拉夫特博士说:“我们的建议仍然是……水氟化是安全有效的,而且你不会根据这项研究改变(公共政策)。”

那么,我们应该如何看待这些最新的发现呢?

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研究发现
发表在《美国医学会儿科杂志》上的这项观察性研究观察了加拿大6个城市的512对母子。大约40%的母亲生活在使用含氟水的社区。

为了确定孩子在出生前接触氟化物的情况,研究人员分析了母亲在怀孕期间尿液中氟化物的平均浓度,并根据母亲自己报告的水和饮料(如茶和咖啡)的消费量来评估母亲的氟化物摄入量。

然后在孩子三岁和四岁时对他们的智商进行评估。

在考虑了母亲教育和家庭环境质量等因素后,研究人员发现,母亲每升氟摄入量增加1毫克(mg/L),孩子的智商就会下降3.7个百分点。

他们还发现,母亲尿氟浓度每升增加1毫克,男孩的智商就会降低4.5分,但女孩不会。

作者和一篇相关的社论承认,虽然这项研究不是结论性的,但它增加了关于社区氟化对孕妇的安全性的重要讨论。

“没有一项单一的观察性研究能对假设提供一个明确的检验,”社论作者、哈佛大学(Harvard University)神经学教授大卫·贝林格(David Bellinger)写道。

“尽管有这些考虑,氟化物是一种神经发育毒性的假设现在必须得到认真考虑。”

但其他人就不那么肯定了。

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研究有其局限性
作者承认这项研究有几个局限性。

首先,收集的尿氟样本可能受到本研究未控制的行为的影响(例如在采样前饮用无氟瓶装水或含氟牙膏)。这些样本也可能不能准确反映胎儿在整个孕期接触氟化物的情况。

第二,氟化物摄入量数据并没有测量参与者家中自来水中的实际氟化物浓度。相反,这是一个基于自我报告的饮料消费的氟化物摄入量的估计,不包括来自其他来源的氟化物,如牙科产品和食品。

阿德莱德大学生殖流行病学家迈克尔·戴维斯表示,这项研究的设计并不恰当。

戴维斯教授说:“无论是收集母亲氟暴露数据的方法,还是计算总氟暴露量的方法都没有得到验证,这使得关联的大小和来源都不可靠。”

几位独立专家还指出,总体上对智商分数的影响相对较小。

“我会非常谨慎地解释这些数据。统计意义并不等于‘重要性’,”伦敦国王学院(King’s College London)转化神经科学教授格莱恩•麦卡洛南(Grainne McAlonan)表示。

“这是一个很大的样本,尽管有报道称两者之间存在统计学上的显著关系,但据说接触更多氟化物引起的智商变化并不十分显著。”

“如果你看这些数据,只有那些氟化物含量最高的个体,他们的孩子的智商才会下降,而且下降幅度很小。”

用含氟牙膏刷牙和饮用含氟水有助于防止牙齿蛀坏。

虽然作者报告说,母亲尿中氟含量每增加1毫克,男孩的智商就会降低4.5分,但麦卡洛南教授说,生活在低氟和高氟地区的人的平均氟化物水平相差约0.3毫克/升。

他说:“另外,如果你看一下含氟组和不含氟组儿童的平均智商,你会发现他们的智商实际上是一样的:分别是108.07和108.21。”

“因此,考虑到这些数据,我对这项研究继续寻找氟化反应与智商之间的关系感到惊讶。”

其他专家指出,在性别差异方面,结果并不一致(一项氟暴露量的测量结果显示,男孩和女孩受氟影响,另一项仅对男孩有影响),而且这背后缺乏“理论原因”。

霍普克拉夫特博士说:“对于胎儿大脑的发育来说,男性的大脑会受到水中氟化物的影响,而女性的大脑不会,这似乎很奇怪。”

“这更像是一种方法论上的异常,而不是真正的发现。”

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霍普克拉夫特博士说,孩子出生后的氟化物摄入量没有被测量,这一事实也限制了我们从研究结果中得出的结论。

“(研究人员)没有研究婴儿出生后接触氟化物的情况,所以这只是单纯从母亲的角度来看发生了什么。”

谨慎对待调查结果
这项研究的作者说,最新的研究结果与之前的研究一致,之前的研究发现,从饮用水中接触的氟化物越多,儿童的智力越低。

他们写道:“总的来说,这些发现支持怀孕期间接触氟化物可能与神经认知缺陷有关。”

“这表明在怀孕期间可能需要减少氟化物的摄入。”

但是同样的,Hopcraft博士说,有多项研究表明没有任何效果。

他说:“新西兰有一项非常好的研究,自1972年以来一直在氟化和非氟化地区跟踪一个出生队列,但他们一直未能证明智商和水氟化之间的联系。”

世界上还有其他类似的研究。

“大部分证据……仍在告诉我们,它是安全有效的。”

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其他几位专家也认为,尽管最新的研究很有趣,但对研究结果的解读要谨慎。

预料到这项研究的结果可能会引发一些争议,《美国医学会儿科学》采取了不同寻常的步骤,在论文旁边发表了一篇编辑的笔记,称发表这项研究的决定“并不容易”。

编辑迪米特里•克里斯塔基斯写道:“鉴于研究结果的性质及其潜在意义,我们对(该论文)的研究方法和研究结果的表述进行了额外的审查。”

也就是说,科学探究是一个反复的过程。很少有一项研究能提供确凿的证据。

“这项研究既不是第一个,也不会是最后一个,来测试产前氟暴露与认知发展之间的关系。”

 

来源:ABC News

实习编辑Michael翻译

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