那些常年陪伴在你身边的狗狗或许正在经历着精神上的痛苦!

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和人类一样,让狗保持活跃和投入可能有助于预防痴呆症。

如果你有一只老狗,它的行为有点不寻常,你认为它只是老了,但可能还有其他的原因。

狗狗们躲在家具后面,晚上不睡觉或者变得越来越焦虑都可能是痴呆症的征兆。

当你的狗狗长到14岁的时候,它有40%的几率患上犬类认知障碍(CCD)。

大约20年前,科学家们就开始认识到狗的这种情况,并对其进行了大量研究。但是很多“铲屎官”对他们的狗狗发生这样的事情感到惊讶。

悉尼大学大脑与思维中心的研究人员汤姆·邓肯说:“宠物患这种病的原因是现在它们寿命都比较长。”

邓肯博士说:“我们正在延长狗的寿命,远远超过野狗的寿命。”

“我们现在有很好的兽医服务,所以我们能够治疗以前可能影响狗寿命的疾病。

“老年狗的数量正在增加,就像人类一样,所以我们看到这种疾病的患病率在增加。”

兽医Cameron Fay每周至少会在他位于悉尼西部的诊所里看到一次狗患痴呆症的病例。

他说,虽然人们意识到人类有痴呆症,但在动物身上发现痴呆症的问题是,它可能很快就会发生。

“你养了一只小狗,然后是一只成年狗……一只年长的,最后是老年的。这发生在很短的时间内。有时候,几个月后你就能看到它们的智力下降,”费伊博士说。

Cameron Fay医生说,狗的痴呆症可以很快发生

疾病正在“粉碎”
辛西娅·福肖(Cynthia Forshaw)是一位热情的狗狗权益倡导者。

自15年前退休以来,她一直是悉尼一家动物收容所Doggie Rescue的志愿者。

福肖女士最近失去了她18岁的比雄贵宾犬杂交品种莫莉,她患上了痴呆症。

莫莉16岁后不久就开始出现痴呆的迹象。目前还没有正式的诊断结果,但福肖女士注意到莫莉的行为开始发生变化。

它会被困在敞开的门和沙发后面,因为出不去而“尖叫”。

福肖回忆道:“有一次,它竟然强迫自己穿过前门。”

“(它把头伸进前门),不知道怎么向后走,所以它真的把整个身体都从前门挤了进去。

我听到尖叫声,四处跑着找她。它跑到隔壁,把头卡在花园的铁丝网里。”

福肖女士被莫利的变化弄得心烦意乱。

莫莉16岁以后开始出现痴呆的迹象。

研究也可以帮助人类
兽医凯琳·琼斯目睹了痴呆症对狗和它的主人的影响。

琼斯博士说:“由于这种疾病对狗的生活以及宠物和主人之间的关系有着深远的影响,因此发现新的治疗方法迫在眉睫。”

她目前正与邓肯博士在大脑和思维中心合作,研究用干细胞治疗狗的痴呆症的可能性。

2015年,他们用取自狗皮肤的干细胞治疗了14岁的可卡犬蒂米(Timmy)。它的行为在治疗后稳定下来。

研究人员在另一只狗Leo身上也得到了类似的结果。

尽管该试验仍处于早期阶段,但研究人员表示,这两起病例的初步结果“很有希望”。

在人类身上探索这一研究方向可能会带来好处。

邓肯博士说:“我们认为,如果它在狗身上起作用,那么它在人类身上也很有可能起作用,因为狗和人类的大脑非常相似。”

“我们正在用犬类痴呆症作为人类的模型。”

生活颠倒了
亚历克斯·威廉姆斯(Alex Williams)的老搜救犬墨菲(Murphy)被诊断出患有痴呆症,从此她的生活彻底改变了。

29岁的亚历克斯住在亚利桑那州,她深受墨菲的痴呆症的折磨,在情感和身体上都受到了影响。

“我们在24小时内只睡了两个小时。这是对墨菲的持续关注,”她说。

“在你作为他们的母亲的脑海中,你会想:‘我们要让狗狗安详的死去,还是要让他活着?’”我们让它活着是为了我们吗?它的生活质量好吗?”

“这是一种非常创伤性的疾病。”

亚历克斯和格伦以及他们的狗狗们——从左到右——马克斯、艾拉、墨菲、金吉和皮塔

亚历克斯女士已经救助狗狗10年了。她在开车去亚利桑那州首府凤凰城的路上发现了她的四只狗中的两只——马克斯和艾拉。

亚历克斯女士并不知道狗会得痴呆症,她很难观察到这种疾病对墨菲的影响。

“你知道,一只狗得了癌症或糖尿病,你可以看到它们身体有病。我认为这容易得多,”她说。

“墨菲会亲吻我们,它会很兴奋地吃东西。

“它的身体没有生病,它的大脑有问题。这对我来说真的很难理解。”

墨菲的痴呆症会让它在焦虑和困惑加剧的情况下夜不能寐。它不停地走来走去。

亚历克斯回忆道:“当它走的时,会摔倒,然后会走到角落里,或者走到门的后面。”

“它挣扎着站起来,所以你会扶它起来,然后它会走过去,然后回来,躺下,然后马上爬起来。

“狗狗会最后筋疲力尽,拖着后腿。”

放手
福肖女士带莫莉去看兽医的前一天晚上没有睡觉。

莫利整晚都在转圈,福肖女士无法安慰它。

“它再也认不出我了……如果我试图让它平静下来,它只会大声尖叫。”这就是为什么我说我不能做决定。狗狗会让你知道时间到了。

墨菲的主人亚历克斯说:“它的眼睛失去了光泽。”

“我和我狗狗们的约定是,在他们生命的尽头,我将是它们最后听到的声音,最后看到的眼睛,最后感受到的触摸。为了它们给你的爱和快乐,你不能用其他任何方式。”

亚历克斯和她的狗狗格伦·法威勒德·墨菲(Glenn farewelled Murphy)将是她永远不会忘记的一天。

墨菲正在走路,跌倒了,当把它带到外面小便时,风把他吹倒了。

“就在那时……‘好吧,我们要让他活着。亚历克斯说:“你可以看出它的眼睛已经失去了光泽。”

“它真的很放松。它在我男朋友的鼻子上亲了一下,然后就走了。

“它并没有反抗,也没有抽搐,没有哭,它什么都没做。

“让他们保持活力和刺激”

目前还没有治愈狗狗痴呆症的方法,但费伊博士建议让你的狗狗尽可能地参与进来。

“让他们保持兴奋,让他们到户外去……玩游戏,和他们保持互动,”他说。

就像人类的阿尔茨海默氏症一样,狗狗痴呆症的治疗也是为了缓解诸如不停的走路和焦虑等症状。

费伊博士说:“我对药物的经验是,它们并不是灵丹妙药。”

“但正如我经常对人们说的,让狗尽可能保持活跃是很重要的。

“这就像人们玩数独,玩拼图游戏时保持活跃;我想狗也是一样。你必须让他们充满活力和激情。”

 

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来源:ABC

实习编辑Michael翻译

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