这个十月,那么多的丛林大火是怎么回事? 新研究解释了这一点

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照片:火灾严重程度的提高会影响所有季节,但特别是春季,这意味着平均而言,丛林大火季节开始得更早。

夏季可能会超过六个星期,但近几天来,失控的丛林大火已经席卷了澳大利亚东部部分地区,摧毁了房屋并危及生命。

截至周三下午,人们担心新南威尔士州北部的森林大火可能导致多达30所房屋损失或严重破坏。全州约有40场大火燃烧。

对于气象学家和消防机构而言,这不足为奇。

预计本周新南威尔士州和昆士兰州部分地区将出现创纪录的高温和大风天气,从而引发严重火灾危险等级。

人们经常被告知,澳大利亚的丛林大火季节开始得较早。今年开始于九月在东部沿海。

去年和2013年,新南威尔士州发生了严重的春季大火,并在2015年影响了该国东南部的大部分地区。

但是,这种现象的背后是什么?

我们在39个气象站检查了44年的季节性火灾天气历史,以找到准确的答案。

它证实了气候驱动因素(如厄尔尼诺现象),气候变化与澳大利亚森林大火季节之间的关系的强度。

这也表明,林火少一些季节并不意味着气候变化不会发生。

炎热,干燥,多风的条件会引发火灾

严峻的丛林大火季节的先决条件是高温,低湿度和强风,以及长时间的低降雨。

这些天气成分用于通过森林火灾危险指数计算区域的火灾危险等级。

该指数产生的分数反映了给定日期的火灾天气的严重程度,其中零表示最小的火灾危险,50表示可能发布的消防禁令条件,而100表示​​潜在的灾难性后果。

在特定地区该指数高的日子里,最经常发生人员伤亡和财产损失。

但是强烈的季节性大火天气并不总是会转化为高影响力的大火。

它们都会影响包括澳大利亚在内的南半球的温度和降雨模式。

其他影响因素包括地形,植被,起火和当天的天气。

在我们的研究中,我们分析了最恶劣的火灾天气条件的强度,以了解与各种气候驱动因素相关的不同季节和年份火灾天气的相对严重性。

为什么每年的火灾天气如此不同?

在澳大利亚,气候条件的逐年变化主要由三个因素驱动:厄尔尼诺南部涛动,印度洋偶极子和南部环状模式。

这些气候驱动因素中的每一个都涉及海面温度的变化,风的运动或两者。

我们的研究证实,在过去的40多年中,气候驱动因素已经影响了澳大利亚火灾天气的多变性。

在这些驱动因素中,厄尔尼诺南方涛动最有影响。

厄尔尼诺现象期间的天气通常炎热干燥,导致季节性的丛林大火天气恶化。

印度洋偶极子的正相通常与厄尔尼诺现象同时发生,并加剧了它的影响。

这个阶段通常会导致澳大利亚南部的降雨低于平均水平。

但是,当这两种气候模式处于负相时,我们的研究证实,澳大利亚经常遇到更多的降雨和更温和的丛林大火条件。

这些模式历经数月发展,它们对火灾的影响持续了数个季节。

在澳大利亚大部分地区,冬季和春季的火势状况是其余火季的有力指标。

南部环形模式是指南半球部分地区强西风的南北运动。

当此模式处于长期负相位时,澳大利亚的火灾天气情况会更糟,尤其是在新南威尔士州。

信息图:气候驱动因素与春季火灾天气之间关系的强度。 紫色方块显示了这种关系的强度。 (提供)

这种影响在冬季和春季尤为明显,意味着降雨减少和西风强劲。

2019年冬季和2016年及2018年冬季和春季均持续出现负面的南环型模式。

2015年发生了强烈的厄尔尼诺事件,印度洋偶极子事件也很乐观。

在这些年中,澳大利亚的丛林大火季节比往年更早开始。

反之亦然。

2011年,强劲的La Nina(与El Nina相反)导致丛林大火季节较温和,2016年的负面印度洋偶极子也是如此。

气候变化也是罪魁祸首

澳大利亚的长期气候变化是不可否认的现实。

澳大利亚的《 2018年气候状况》报告指出,自1970年代以来,整个澳大利亚南部的凉爽地表温度升高,而凉爽季节的降雨下降了10-20%。

这些变化与人类温室气体排放量的增加以及自然变异性密切相关。

不断变化的条件导致整个澳大利亚,特别是在非洲南部地区,季节性丛林大火的严重程度平均增加。

严重程度的提高会影响所有季节,特别是春季,这意味着平均而言,丛林大火季节开始得更早。

我们的研究表明,气候模式给火灾天气带来了巨大且快速的波动,而人为引起的气候变化逐渐增加了背景火灾天气条件。

这种趋势通常意味着丛林大火季节比过去更早开始。

无疑,气候变化在导致丛林大火季节及更极端的极端季节(尤其是在澳大利亚东南部)起步较早方面发挥了作用。

但是,气候模式的自然变化继续发挥关键作用,这意味着我们不应该因为气候变化而期望每个丛林大火季节都比上一个季节更糟。

同样,在一连串创纪录的高发季节中,只有几个较温和的丛林大火季节并不意味着应该消除气候变化。

克里斯·卢卡斯(Chris Lucas)是澳大利亚气象局的高级研究科学家。 萨拉·哈里斯(Sarah Harris)是国家消防局的研发经理。 本文最初发表在《对话》上。

来源:ABC NEWS,克里斯·卢卡斯和莎拉·哈里斯的对话

翻译:联合时报见习编辑Colin

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