水资源关乎澳大利亚的现在和未来

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虽然澳大利亚是一个经常遭受干旱破坏的地方,但如果你住在城市里,你不太可能打开水龙头却发现没有水流出来。

鉴于约70%的澳大利亚人生活在大城市,我们很容易忘记我们大多数人生活得有多好。

无论是做饭、喝水还是洗澡,我们都不需要从井里取水,也不需要自己抽水,也不用担心水会变脏或不安全。

我们的水源供应是眼不见心不烦。

但情况并不总是如此——我们需要停下来想想它从何而来。

如果我们不这样做,我们就有可能对下一次旷日持久的干旱到来毫无准备。

“液体香肠肉”
值得注意的是,并不是所有的澳大利亚人都能获得安全的饮用水:想想看,比如偏远的土著社区,或者是那些用卡车将饮用水运往遭受旱灾的小镇的人们。

然而,对我们大多数人来说,我们在家里使用的水经过处理和清洁,从河流、水库、含水层和海水淡化厂通过管道输送。

自从澳大利亚早期的定居者城市以来,我们已经走过了漫长的道路。

在19世纪中期修建Yan Yean水库之前,墨尔本居民从污染日益严重的Yarra河或雨水池取水。

同样地,悉尼人也习惯了从Nepean河获取生活用水。

Nepean河是悉尼最早的水源。

管道供水也不能保证提供纯净水。

集水区可能被污染,而铅管可能毒害消费者,就像19世纪50年代中期的墨尔本一样。

Yan Yean的饮用水导致铅中毒,在管道最终被更换之前,已经造成了几人死亡。

甚至在20世纪20年代,珀斯的居民们还生动地将家中水龙头里流出的东西描述为类似于“液体香肠肉”和“番茄酱”。

由于对自来水有更大的期望,水质已成为各国政府需要处理的一个政治问题。

保护集水区不受伐木业、灌溉者和其他潜在使用者的影响,对于确保城市供水不受污染至关重要。

令人担忧的不仅是潜在的污染,还有森林砍伐对降雨和水流的潜在影响。

对伐木工人以及农民关闭集水区是保护水供应的质量和数量的方法。

一场水革命——多亏了大坝
随着获取清洁水变得越来越容易,澳大利亚人找到了更多的使用方法。

在20世纪20年代,浴室越来越受家庭欢迎。

慢慢地,越来越多的家庭安装了热水系统,把人们从令人沮丧的用炉子或芯片浴缸加热器加热水的过程中解救出来。

随着污水管网的不断扩大,冲水马桶也成为了现代家庭的一个标志,尽管很多到了一定年龄的人甚至会想起二战后收集粪便的活动。

在它们成为室内管道的支柱之前,厕所都设在后院。夜深人静的时候,“收土”工会到每家每户清理垃圾,重新更换卫生锅。

这名妇女在20世纪60年代处于使用洗碗机的技术前沿。

20世纪60年代见证了家用洗碗机的兴起,到70年代中期,大多数家庭都有了洗衣机。

尽管这些设备可能比手动设备更节水,但用水量却增加了,因为它们使户主更容易定期洗衣服和使用更多的餐具。

普通的郊区花园变得更加干渴,有绿色的草坪,更精致的风格,和更高需水量的植物,所有这些似乎都需要大量的橡胶软管和喷灌。

后院的游泳池成为日常家庭生活中一个熟悉的特征。

澳大利亚人家里和屋外的水革命都要归功于水坝。

水坝带来了一场水的革命,使资源比以往任何时候都更容易获得。

敲响了警钟
到了20世纪70年代,州政府和他们的水务公司开始质疑他们是否有能力跟上城市不断增长的用水需求。

例如,在珀斯,政府引入的“用户付费”(user pays)方法取代了旧的计算方法,后者主要是根据物业的应课差饷租值计算,而很少是根据实际使用量计算。

其结果是大大减少了对自来水的需求。

其他城市也纷纷效仿,开展了宣传活动,向家庭介绍他们的用水情况,并对水的评级系统进行调整,试图通过吸引人们关注水的价值。

长期以来,生活污水的去向一直让位于更有吸引力的供水问题。

在二战结束后修建的许多郊区,后院的化粪池为污水处理提供了手段,直到惠特拉姆政府资助了一项计划,将澳大利亚的城镇连接到污水处理网络。

不久之后,悉尼人聚集起来,抗议他们海滩上的污水污染。由于修建了将城市污水输送到海里的管道,污染有所减轻。

如果说郊区的家庭已经对他们的家庭用水感到自满,那么始于1996年的千禧年干旱则是一记警钟。

从1996年到2009年的千年干旱敲响了警钟。

在全国东南地区,教育运动和节水设备加入了限制用水的行列,以缓解城市供水有限的压力。

例如,在墨尔本,155个志愿目标是通过鼓励缩短淋浴时间,将居民的每日用水量减少一半以上,同时严格限制给花园浇水和洗车。

布里斯班的目标则更大,是将居民用水减少到每人每天140升。

雨水储罐和污水回用成为郊区的必需品,提供了在艰苦条件下保持花园绿化的方法。

随着大坝水位越来越低,州政府开始采用海水淡化技术,2006年,珀斯首当其冲。

但当这些项目完成时,雨水又回到了东海岸,在那里建造的工厂被视为无用之物而被废弃。

我们必须开始考虑水资源的问题
自从严格限制家庭用水以来,已经过去了十多年。

随着城市的发展和气候的变化,我们不再有理由对水问题置之不理。

对于我们未来更炎热、更干旱的城市来说,建造更多的水坝并不是解决之道。

海水淡化厂也不是没有问题:desal是能源密集型的,它的盐水正在破坏当地的海洋环境。

虽然像珀斯这样的一些城市在废水回收方面取得了进展,但对我们所有人来说,最便宜、最简单的选择是改变我们的用水习惯,量入为出。

仅仅依靠技术并不能解决问题。

在过去的一个多世纪里,城市供水和卫生设施的发展给我们的生活带来了难以置信的好处,而技术和基础设施让我们可以在一眨眼的时间里消耗这些水。

根据澳大利亚统计局的数据,北领地(349kL)和西澳大利亚(241kL)的家庭每年用水量最多,而维多利亚(166kL)和塔斯马尼亚(147kL)的家庭用水量最少。

气候、土壤和价格都在这里发挥作用,但这些统计数据表明,一些城市比其他城市更需要水资源。

更仔细地思考我们的水从哪里来——以及成本是多少——对于理解澳大利亚城市现在和未来的生活是至关重要的。

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来源:ABC News

Michael翻译

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