澳洲2亿年的古树差点灭绝..所幸有一群人 力挽狂澜

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2020年01月21日 10:03来源:英国那些事儿

在去年开始的这场澳洲大火中,每个澳洲人都有自己的担忧,有人担心森林中的动物,有人担心财产损失,Wollemi国家公园的工作人员最担心的,是一片树林。

因为这片树林里生长着从恐龙时代幸存下来的植物活化石——瓦勒迈杉。

在经历了亿万年的地球气候变化,人类活动的影响后,到现在,野生的瓦勒迈杉全球只剩200棵不到。

瓦勒迈杉又被称为“恐龙杉”,

它们一直隐身于离悉尼150英里的一处峡谷中。

没有人知道,也没有发现。

一直到1994年,一名叫David Noble的野外活动爱好者在峡谷探险中,偶然发现了它。

他感觉这树的树皮很特别,肯定不是一般的树。

于是他折了几根细枝带回去给植物学家研究。

但一波植物学家和生物学家看完后居然都很懵b…

一个月后,Noble又带着一帮科学家再次来到这片树林,才终于解开了它们的身世之谜。

发现它们的意义有多大?

用当时皇家植物园总监的一句话说:“相当于在地球上发现了一头还活着的小恐龙。”

瓦勒迈杉是地球上的时光旅行者,据说,它的历史最早可以追溯到2亿年前,在侏罗纪时代就存在了。

它经历过严酷的气候变化,曾好几次面临极端气温波动,以及海平面上升下降几百米的挑战,依然顽强的活了下来。

亿万年前,冈瓦那大陆曾被无边无际的瓦勒迈杉和它的近亲植物覆盖。

但1000万年前,这些树就开始从花粉化石记录中渐渐消失。

200万年前,它们彻底销声匿迹了。

那时候的气候变化,让它们的生存变得几乎不可能…

从那时候起,地球变得更冷,更干,这些树能活的地方也越来越少,它们的数量不断缩减。

最后,潮湿的雨林峡谷,成了它们在地球上唯一的避难所。

当人类来到澳大利亚之后,又大面积焚烧树林,一片又一片的瓦勒迈杉林从地球上消失,最后只有新州一个峡谷内的瓦勒迈杉侥幸躲过的重重磨难,一直活到现在。

现在全世界的野生瓦勒迈杉只剩200棵不到,人们只知道它们生长在Wollemi国家公园的一处峡谷中,但具体位置除了相关人士,没有人知道,地址高度保密,连记者坐直升机前去参观时,在下飞机之前都会被蒙住双眼。

他们不能让任何游客知道瓦勒迈杉的位置,以免引来路人不小心踩到树苗或者给树林带来疾病风险。

所以,当去年澳洲的那场大火开始靠近Wollemi国家公园时,里面的工作人员都急疯了。

当地政府专门召集了一批消防员进行“秘密护杉行动”。

他们调来巨大的灭火飞机,在瓦勒迈杉林周围大面积喷洒阻燃剂以此形成保护圈。

专家们从直升机上吊下来,进入森林

在瓦勒迈杉林周围建设了紧急灌溉系统,以保证树林潮湿。

消防员用所有能想到的办法给树林供水

“如果大火烧过来,我们希望它是’冷燃烧’而不是’热燃烧’,这样可以给瓦勒迈杉最大的存活下来的概率。”

后来大火真的烧到瓦勒迈杉林所在的峡谷。

有几天,森林中烟雾弥漫,大家都很担心阻燃计划会不会成功。

所有人提心吊胆得等待着浓烟散去。

消防员猛烈的投掷水弹灭火…

当烟雾总算散去后,人们看到眼前的一片绿色,终于松了一口气。

周围的树木都被大火吞噬,只有峡谷中的瓦勒迈杉依然挺立。

有几棵树被火焰烧焦了,有两棵被烧死了,但好在大部分都活了下来。

经历了亿万年的大风大浪,现在的瓦勒迈杉林需要依靠人类才能活下去。

如果当初没有偶然发现它的存在,

也许在这场澳洲大火中,拥有亿万年历史的它们就无声无息的彻底灭绝了…

来源:英国那些事儿

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