C-130大型空中灭火飞机在新南威尔士州救火时坠毁——我们对这架飞机有什么了解?

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澳大利亚毁灭性的季节丛林大火又夺去了3人的生命——从北美公司租用的一架灭火飞机上的机组人员。
洛克希德公司的C-130灭火飞机在去年8月被带到澳大利亚。

周四,这架洛克希德C-130大型空中灭火飞机在新南威尔士州雪山的科马附近坠毁,导致空中灭火公司库尔森航空(Coulson Aviation)的三名机组人员死亡。

随着对坠机事故的调查开始,这就是我们对飞机的了解。
澳大利亚拥有约140架消防飞机,其中包括小型和大型灭火飞机及灭火直升机,但雪山坠机事件令到C-130灭火飞机的使用数量减少了一半。
其中两架飞机提供给国家空中灭火中心(NAFC),其余一架部署在维多利亚州基隆郊区的阿瓦隆机场。
周四坠毁的C-130在2019年8月被带到澳大利亚,库尔森航空公司(Coulson Aviation)拥有在澳大利亚运营这架飞机所需的安全许可。
在澳大利亚,租用飞机扑灭大火的成本是巨大的,联邦政府在12月宣布将每年分配给NAFC的1500万澳元增加1100万澳元,使行动总成本达到2600万澳元。
2017年,新南威尔士州政府在四年内投资了3800万澳元,购买了三架大型空中灭火飞机用于消防工作。
为什么C-130在灭火方面如此有效
该飞机最初用于军事目的,多年来还发挥过许多其他作用,包括空投救援物资。
但是在消防方面,由于它们的负载能力和后舱盖,它们优于许多其他飞机。。
这架飞机可以携带15000升的水或阻燃剂,这些物质可以在几秒钟内通过一个大滴或几个小滴的方式释放出来。
空中加油机可以空投15,000公升的水或阻燃剂。

来自上游航空(Upstream Aviation)的蒂姆·科林斯(Tim Collins)有40年驾驶C-130的经验,他说C-130非常有效,因为它们可以低飞到地面以产生最大的影响。

柯林斯表示:“它们又大又肥,可以携带1.5万升阻燃剂,而且它们不需要开得很快。”
飞机也可以在短短12分钟内完成加油,并且可以在短而没有表面的跑道上起降。
驾驶飞机
这架飞机的机组人员通常由三名高技术人员组成。
柯林斯先生说,飞行员经过了数年的培训,才可以在遇到的丛林大火条件下驾驶飞机。
“他们是经验丰富并且只专注驾驶这类飞机的飞行员,”他说。
“他们是高技能的,并被告知在一定的地方下降阻燃剂,往往能够做到这一点。”
退休的航空工程师戴夫·沃多尔(Dave Wardall)曾回应过他的话。戴维·沃多尔(Dave Wardall)在加州消防局CalFire工作了34年,并表示他已租用C-130战斗机。
瓦尔德表示:“与航空公司飞行员不同,大多数飞机都是人工飞行的,这非常令人疲劳。”
“那些人训练有素。一个新手要经过三个消防季节的训练才能成为飞行员。”
但是也有一些固有的因素使得水轰炸行动变得困难和危险。
“最大的问题之一是你必须远离烟雾。如果有轻烟,你可以飞过它,但如果有重烟,你不能进入烟雾,”瓦尔德先生说。
“如果发生逆温或浓烟,情况严重到我们看不见地形,我们就会让飞机停飞。”
过去涉及C-130的事件
2002年,一架C-130在与加州北部野火作战时,在飞行途中机翼脱落。它翻滚、翻转,撞向下面的森林,三名船员全部遇难。
2012年末,另一架C-130在南达科塔州灭火时坠毁,造成四名机组人员死亡,两人重伤。
库马附近可能发生了什么?
专家们根据过去的事件推测,飞机坠毁的原因可能是什么。
瓦尔德表示:“空中灭火环境对一架飞机来说非常艰难,其疲劳程度是航空公司的5.7至7倍。”
这架C-130灭火飞机突然停止向堪培拉南部移动

柯林斯认为,“有几种可能发生的情况”,其中最有可能的是,飞机无法再应对这些情况。

他表示: “飞机承受的压力太大,(最有可能)在飞行中解体。”
“或者由于极端的高温,那里变得非常混乱,飞行员失去了对飞机的控制,或者他们进入浓烟中,迷失方向,看不到地面,导致飞机坠毁。”
接下来会发生什么?
库尔森航空公司已经停飞了他们的大型空中加油机,作为一项预防措施和“尊重的标志”,并将对该事件进行调查。
调查将由澳大利亚交通安全局(ATSB)领导,而民用航空安全局(CASA)将根据要求提供支持。
来源:ABC NEWS

实习编辑Julie Lin翻译

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