美研究发现新冠已变异 传染性变强 疫苗恐难应付

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《财经》新媒体 于

进入5月,美国凶猛的疫情蔓延势头有所减缓,疫苗研发也有进展,经济重启被提上议事日程。但美国洛斯阿拉莫斯国家实验室近日公布的一项最新研究,令公众对新冠病毒变异及传染的风险认知有了新的变化,对于疫情反复的可能性及其危害有了新的担忧。

纽约州政府5月6日晚间更新的数据显示,纽约州内确诊新冠肺炎患者死亡已达20597人,其中约85%为60岁以上老人。纽约州州长科莫在当天的疫情发布会上表示,66%的新住院的新冠肺炎患者都是在家以及没有频繁外出的情况下被感染的,并称“这很令人吃惊”。这项数据基于对全州100家医院、约1000名患者的调查结果。

科莫当天公布的其他疫情指标显示,纽约州5日总住院人数9179人,连续第4天低于1万人;新增住院治疗的新冠肺炎患者601人,连续第5天下降。纽约市长白思豪当天公布的数据显示,纽约市4日新增住院治疗的新冠肺炎患者109人,比3日增加34人;重症监护人数为599人,比3日增加3人;病毒检测阳性率15%,比3日降低7个百分点。

约翰斯·霍普金斯大学数据显示,纽约州目前死亡的新冠肺炎患者约2.56万人。《纽约时报》认为,多出的这部分死者应是没有进行病毒检测,但去世前症状同新冠肺炎吻合,被纽约州官方归为疑似死于新冠肺炎,与确诊者死亡数分列。

疫情引发的经济危机的一个显著特征是经济增长下降的速度。花旗集团前全球外汇主管、深数宏观(DeepMacro)联合创始人兼CEO杰弗瑞·杨(Jeffrey Young)对《财经》记者指出,西雅图和纽约市在3月初到3月中旬首次开始采取扩大社交距离政策,到4月1日,“人对人”的商业活动已经崩溃。相比之下,全球金融危机始于 2007 年夏季,缓慢地从一个机构蔓延到另一个机构,削弱了经济增长态势,直到2008年9月雷曼兄弟破产——经济危机爆发一年多之后,经济才最终崩溃,新冠肺炎比全球金融危机更具传染性和破坏性——对经济增长的打击明显更快、更大。

美国新冠确诊人数目前已突破121万。新冠病毒继续在北美大部分地区、欧洲以及中东部分地区肆虐。根据约翰斯·霍普金斯大学(Johns Hopkins University)的数据,5月6日周三,全球确诊人数突破了372万人,新冠病毒导致的死亡人数升至超过26.1万人。

据约翰斯·霍普金斯大学提供的数据,美国死亡人数超过了7.2万,接近全球总数的30%。据此美国媒体分析,在截至5月5日周二晚8时的24小时内,美国新增死亡2100人,为一周最高。

自3月底以来,美国每天公布的新增死亡人数都远超1000人,新增确诊人数超过2万人。一个受到密切关注的模型预测,到8月初死亡人数可能增加近一倍。为什么在美国疫情一直居高不下?近日洛斯阿拉莫斯国家实验室(Los Alamos National Laboratory)的研究发现,在某种意义上给人们提供了解释。

洛斯阿拉莫斯国家实验室的研究认为,新冠肺炎病毒经过突变,已经变得更具传染性。4月30日,洛斯阿拉莫斯国家实验室在生物学论文档案网(BioRxiv)上发表了一份33页的报告,认为,4个多月前在中国武汉出现的冠状病毒已发生了突变,突变的病毒株自2月初开始在欧洲传播,之后传到美国和加拿大等地区,直到3月底成为全球感染个案的主要病毒株。这种在美国传播的主要病毒株似乎更具传染性。

该实验室与美国杜克大学(Duke University)和英国谢菲尔德大学(The University of Sheffield)合作,在分析数千个新冠病毒序列后,确定病毒目前有14种变异。

美国媒体引述该研究的主要作者、计算生物学家科贝尔(Bette Korber)在脸书上发表的观点称,“这是坏消息,但请不要仅为此事感到沮丧。我们实验室的团队发表有关报告,只因为全球临床人员和实验团队正致力尽快为他们的社区制作出新的病毒序列,所以我们不能对此事视而不见。”

这份研究报告尚未经同行评审,但研究人员强调,考虑到全球正针对新冠病毒研发逾100种疫苗,故此病毒变异的消息是“紧急关注”的事情。

研究人员警告称,如果新冠病毒在夏季没有像季节性流感那样消退,可能会进一步变异,并限制世界各地科学家正在开发的新冠病毒疫苗的有效性。一些疫苗研究人员一直在使用卫生当局在疫情早期分离出的病毒基因序列。

两家制药公司5月5日表示,他们的新冠病毒试验性疫苗正要被送至美国进行初步人体试验。

近日,美国制药商辉瑞公司(Pfizer Inc)和德国生物科技公司BioNTech SE表示,他们联合开发的新冠疫苗准备在美开始人体试验,如果试验证明其安全性和有效性,疫苗有可能在年底前在美国广为分发。该疫苗有可能成为美国批准使用的首批新冠病毒疫苗之一。这两家公司说,一般需要多年努力才能开发出疫苗,而这一疫苗使用信使核糖核酸(mRNA)技术,比典型的方法快很多。

美国生物技术公司Moderna Inc和美国政府正在合作开发一种使用类似技术的疫苗。该疫苗第一阶段的试验正在进行,中期试验定于本季度开始。辉瑞此前曾乐观地表示,美国食品药物监督管理局(FDA)最早在10月就能批准。

不过,英国派驻世界卫生组织新冠疫情特使大卫·纳巴罗医生(David Nabarro)日前警告说:“我们不能绝对断定疫苗一定会出现,即使真的研发出疫苗,能否通过所有有效性和安全性测试,也不能完全断定。”英国政府首席科学顾问帕特里克·瓦兰斯(Patrick Vallance)医生呼应纳巴罗的说法,表示希望能够研发出有效疫苗,但同时警告可能不会很快;因为目前所有研发中的疫苗都只能是寄希望,需要长期的实验过程。

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