川普能否连任?中国“小商品之都”有答案 遭疫情重击?

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香港01 于

中国浙江省义乌市专门生产批发各种小商品。当地有厂商专门接收来自美国的竞选物品订单。2016年的美国总统大选前,义乌厂商接受媒体访问,凭着自家的竞选物品订单数量,准确预测特朗普会「爆冷」当选。

2020年美国大选年,「义乌指数」又将出动。厂商可以再次通过订单数量,准确预测特朗普在十一月的胜算吗?

随着大选年到来,两党选举工程亦已启动。过往各党派阵营的周边应援商品,有很多都是中国製造。当中被称为「全球最大小商品市场」的浙江省义乌市,厂家早在去年底已陆续接到美国订单,开始生产旗帜、T恤等竞选物品。

跟上届一样,义乌商人表示大部分订单,都是现任总统特朗普相关的竞选物品,如印有「TRUMP 2020」、「KEEP AMERICA GREAT」的T恤和帽子。

在义乌从事服饰贸易的程老闆,其公司专造棒球帽。他收到印有特朗普相关竞选口号的棒球帽订单。程老闆表示,特朗普棒球帽的销量不俗,最大一单有客户向他订了五千顶。

阿裡巴巴国际站上的特朗普宣传品。(网上撷图)

同样在义乌管理纺织厂的骞先生表示,他们的工厂主要是接亚马逊(Amazon)平台上的布类产品订单。工厂暂时接到的单,主要还是特朗普阵营的周边应援商品,其他候选人却几乎没有。骞先生觉得,特朗普的胜算可能较高。

不过,也有可能是民主党方面仍未正式落实派出哪位候选人出战,又或者民主党相关竞选物品,并未选择在义乌製造。

义乌是华东生产重镇。图为当地其中一间体育用品工厂。(Getty Images)

2016年的准确预测

在2016年美国总统选举,共和党特朗普决战民主党希拉裡(Hillary Clinton)。当时美国多项民调均指向希拉裡获胜机会比较大,一致看好希拉裡。然而,负责接收竞选物品订单的义乌商家则一致表示,特朗普似乎赢面较大──因为他们接收到更多特朗普周边应援商品的订单。他们认为,支持特朗普的阵营有如此大的需求,怎可能会输?

义乌老闆说中了。义乌市的订单数量,竟然成为预测美国总统选举结果的参考指标之一。

千年难遇的黑天鹅

然而,四年后,世界也变得不一样。这一年,义乌老闆能否再次准确预测十一月的美国总统选举结果?

由于新冠肺炎疫情这个「黑天鹅」影响,特朗普这两个月以来在国内被指应对疫情不力,支持率大幅下降。美国各州在今天依然受到不同程度的封城、限行措施影响,经济深陷停摆。

自上任以来,特朗普多次将「失业率大幅下降」的功绩挂在口边。然而,鑑于疫情大幅波及就业市场,截至4月25日的六周内,美国首次申请失业救济人数累计超过3000万。换言之,2008年以后新增职位数目全数蒸发。

经过数月以来的初选提名争夺战,民主党方面极有可能派出前副总统拜登(Joe Biden)参选,迎战特朗普。不过突如其来的新冠肺炎疫情,使部分州份取消初选或改变初选模式(譬如改以邮递选票),亦惹起各界担忧十一月的总统选举能否顺利举行。

根据RealClearPolitics的民调数据显示,拜登目前的支持度领先特朗普5.3%。

疫情重击义乌?

新冠肺炎疫情当然不只影响美国的政治局势。在最先出现新冠肺炎疫情的中国,它的製造业生产链条同样遭受冲击。极度依赖加工製造的义乌市,饱受订单锐减、人力资源不足、产能放缓等影响。

加上中美贸易战及特朗普保护主义政策的大环境下,中国出口美国的货物订单数量存在下行压力。基于贸易条件限制,很多美国买家有机会会将选举周边商品订单,转移交付给中国以外的製造业市场,诸如东南亚各国。

中国肺炎疫情稍为纾缓,全国各地陆续复工。依赖加工製造的义乌市自然跟随复工的步伐。(新华社)

义乌是否还是像四年前一样,仍是大批美国选举周边应援商品的主要生产地?基于疫情关係,目前订单数量的短暂增减,是否真的能够反映美国消费者的需求和心态?

「义乌指数」的准确度,十一月自有分晓。

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