曾经,20万华人涌向澳洲!在墨尔本最繁荣的时代,是这些华人的血泪史

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2020年09月06日 14:53

来源:墨尔本微生活

淘金往事

你见过19世纪80年代的墨尔本吗?

如果非要用一个词来形容它,那就是——「不可思议」

19世纪80年代的墨尔本在经济上取得了空前繁荣,一跃成为世界最大、最富有的大都市。

铁路、图书馆、美术馆和股票交易市场等现代化建设纷纷涌现。

(1880年,Swanston St街景)

(1865年,墨尔本公共图书馆)

(1859年10月18日,墨尔本Collins St上开了全澳第一家股票交易所)

(1880年,墨尔本世博会展览)

那时的墨尔本之所以能有这般空前繁荣的经济景象,

大部分还得归功于1850年代的淘金热。

在说墨尔本淘金往事前,得先提一提世界历史上规模最大的淘金热——

美国加州淘金热

1849年,美国加州淘金热出现,瞬间改变了传统清教徒式的信仰。

越来越多人怀揣着“一夜暴富”的信仰,来到这片“孕育”着黄金的土地,期待能够抓住机会,改变自己的命运。

与加州淘金热相关的致富故事,也点燃了维州人对黄金的狂热!

其实在淘金热开始之前,就有人曾在澳洲发现过金子。

坊间流传的说法是,这个发现金子的人是个囚犯。

当他向上级报告后,不仅没有引起大家的重视,而且还被视作是骗子,遭到了一顿毒打。

不过是金子总有发光的时候,这块“孕育”着黄金的土地多年后还是被人发掘了。

墨尔本真正的淘金热是在距离巴拉瑞特东北方60公里处的亚历山大山脉 (Mount Alexander) 金矿被发现之后开始的。

亚历山大山脉,包括卡索曼 (Castlemaine) 和班迪哥 (Bendigo) 的金矿区,是世界上最富饶的浅冲击采金区之一。

1852年4月,当八吨从维多利亚州运来的黄金抵达伦敦港口时,伦敦的《TIMES》报纸发出了这样的赞叹:“这简直就是另外一个加利福尼亚,

而且,是一个更大规模的加利福尼亚!”

因此,墨尔本被华人称为「新金山」,相应的加州三藩市则被称之为「旧金山」。

截至1852年底,有九万多人抱着对黄金的渴望来到维州。

他们来自世界各地,但是都有一个共同的心愿——

想要在这片土地上,成为下一个“一夜暴富”的人。

充满机会的土地上,总是能看见华人刻苦耐劳的身影。

在淘金热的推动下,1850年代大批华人移民澳洲,移民数量之多是前所未有的。

要知道1850年代前,往来澳洲的华人大多是水手和勤杂工。

英国官方档案曾记载过,

1846-1848年之间,仅有23名华人入境澳洲。

1848-1849年之间,因为澳洲农场主需要人手帮忙劳作,便向海外招募大批工人。可即便是在这个机会下,也只有约390名华人入境澳洲。

据悉,这些华人并不适应澳洲冬天的气候,因此大部分人入境后便擅自脱离了岗位。

这也造成了,1850年以后,再也没有任何关于华人入境工作的记录。

没过多久,随着维州淘金热的兴起,全球各地瞬时掀起了一波移民潮。

成千上万名华人踏着时代的浪潮,来到了澳洲寻找机遇。

1851-1861年淘金热疯狂时期,澳洲总人口从原先的30多万,暴增至100万!

据维州官方记录,1855年约有1.9万名中国人来到金矿区,而这一人数在1857年又增至2.6万。

不过一些老华侨回忆,淘金热风靡之时,有很多华人为了规避人头税,选择了偷渡来澳洲。

虽然具体数据已无从考证了,但是他们粗略估计,截至1870年代末,大约有20万华人入境澳洲。

虽然华人移民人口数量很多,

但是因为早期移民没有留下太多文字素材,

而且澳洲白人社会当时对华人充满歧视,更不会对华人社群生活进行相关记录,

所以我们对于华人淘金历史知之甚少。

小微今天从两方面为大家简单讲述这些华人的淘金往事,一起重温那段有血有泪的历史。

一、华人在这段时期

所遭受到的种族迫害

1901-1973年期间,自认为血统纯正高贵的白人殖民者在全澳范围内实行“白澳政策”。

“白澳政策”是澳洲联邦反亚洲移民的种族主义政策的统称。

为了打造一个“纯白色”的社会,这些殖民者排挤、驱逐,甚至是屠杀有色人种。

虽然淘金热吸引了大批有色人种来澳,也催生了全球移民潮,但是“白澳政策”依然在澳洲盛行。

千千万万名华人不可避免地成为了白人殖民政策下的牺牲品……

迫害集中体现在白人殖民者对华人群体的歧视和污名化现象。

因为华人矿工大多是淘洗废旧的矿坑,而且都是上百名人集体工作,

形单影只的白人矿工无力与之竞争,于是便开始批判华人矿工一味淘洗废旧金矿的做法,指责华人严重破坏了当地水源。

因为用水问题,白人经常和华人爆发口头和肢体冲突。

打不过华人的白人,便又开始造谣称,华人聚居区是传染病的源头。

后来,学界曾对白人的这些行为进行过批判,判定这些污名是白人进行种族歧视的方式。

二、华人这段时期

对澳洲社会的贡献

淘金热下,涌入维州的中国矿工们除了辛勤工作,也为这里贡献了丰富多彩的历史文化。

Bendigo的金龙博物馆:除了博物馆,华人矿工们还在维州建造了澳洲最大的中国墓园——白山公墓。

在这里不仅能够悼念先辈,而且也能了解到中国的礼葬习俗。

在墓园里还可以看到中国矿区的遗迹,可以一窥那时的先辈们经历过的岁月。

(出于对逝者尊重,这里并没有选取白山公墓照片,而是引用南澳华人矿工纪念石碑)

除了建筑物,早期华人还曾对澳洲生产技艺产生过影响。

例如,华人所创造的竹筒引水技术曾很好地克服了淘金时会遇到的供水问题。这个技术还曾引起其他族群的效仿。

相信早期华人还对澳洲社会做了其他的贡献,可惜文献资料有限,一些历史遗憾被湮没。

但无可否认的是,墨尔本这一路的发展绝对少不了华人的贡献!

淘金热下,那20万来到澳洲的华人们,他们的往事充满了血与泪。

致敬那段尘封的历史,也愿我们能够传承这股吃苦耐劳的精神,发挥出更大的华人群体力量!

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