耶鲁大学研究发现:儿童对新冠病毒有先天性免疫力(图)

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生命科学

新冠病毒感染成人或儿童后,儿童患者的症状往往比成人更轻一些,这种差异引起了科学家的广泛关注。近期,《科学转化医学》杂志一项研究通过对成人和儿童患病及免疫反应对比发现,儿童“先天性免疫力”可能是自我保护的关键。

阿尔伯特·爱因斯坦医学院、蒙特菲奥里儿童医院(CHAM)和耶鲁大学的科学家收集了2020年3月13日至5月17日期间在该儿童医院和蒙特菲奥里卫生系统住院的患者信息,共有60名成年患者和65名儿童和青少年患者(小于24岁),其中有20例患儿出现多系统炎症综合征(MIS-C)。

研究人员对比患者血液中的免疫细胞、抗体应答情况以及免疫细胞产生的细胞因子发现,儿童患者的表现明显好于成年人。22名成年人(37%)需要机械通气治疗,儿科患者为5名(8%)。17名成年人(28%)死亡,儿科患者为2人(3%)。出现MIS-C的儿童未发生死亡。

耶鲁医学院免疫学和医学教授C.N.H. Long介绍,儿童更强大先天免疫系统是他们抵御新冠病毒的关键。人体有两种类型的免疫力,先天性和适应性的。先天性免疫是免疫细胞对各种入侵病原体的快速反应系统,在儿童期更为强大;适应性免疫有更强的特异性,可以针对特定病毒或其他微生物产生抗体和免疫细胞。

与成人相比,儿科患者具有明显较高水平的先天免疫应答的细胞因子,这种免疫反应能够保护他们免于发展成急性呼吸窘迫综合症。在儿科患者中,一种名为IL-17A的细胞因子比成人高很多,它对抵御新冠肺炎疾病恶化的影响更重要。

新冠病毒通过S尖峰蛋白锁定感染细胞,患者体内产生相应的中和抗体阻止病毒感染细胞,成人和儿童患者体内均出现相应的抗体,而成人更多。在死亡或需要机械通气治疗的成人患者中,中和抗体水平明显高于康复患者,更显著高于儿科患者的水平。

由此可见,成人出现更严重的新冠肺炎反应不是由于免疫系统不能产生足够的T细胞或抗体反应,而是他们的适应性免疫反应过度活跃造成的,可能会加剧急性呼吸窘迫综合症等相关炎症反应。重症的成人患者体内存在高水平的中和抗体,那么富含中和抗体的恢复期血浆疗法可能对这些重症患者并不适用。相比之下,在病程的早期增强先天免疫反应的疗法可能有很好的效果

作者在总结中指出,这项发现对新冠肺炎疫苗或药物的开发具有重要意义。目前,很多预防用的疫苗旨在提高中和抗体水平。那么,根据本项研究结果,我们需要评估其他方式促进免疫力的疫苗效果,例如一些可以增强先天性免疫力的疫苗,综合提高疾病的防治效果。

参考资料:

1. medicalxpress

Study finds that children’s immune response protects against COVID-19

https://medicalxpress.com/news/2020-09-children-immune-response-covid-.html

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