西澳的好日子都因为铁矿石,中国为何不对它进行”制裁”?

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2020年12月08日 6:16

来源:澳财网

西澳州州长麦高文,图/9频道新闻

周日(12月6日),当西澳州州长麦高文(Mark McGowan)被问到澳中紧张关系是否会影响铁矿石的出口,他直截了当地回答:”我很担心”。

西澳预计本财年将实现12亿澳元的预算盈余,这和其他州/领地政府、以及联邦政府的巨额赤字形成了鲜明的对比。州长麦高文打算用这笔钱来新建一所妇幼医院,与此同时,新州和维州因为大量的政府债务,信用评级被从AAA级降到了AA+。

事实上,中国对铁矿石的稳定需求,是确保西澳实现预算盈余的关键。铁矿石价格在65澳元/吨的基础上,每超过1澳元,都可以给西澳的预算收入增加8000万澳元。

自3月以来,铁矿石价格一直在攀升,《澳洲金融评论报》称,基于Fastmarkets MB的报价,仅在上周五,铁矿石现货价格就飙升5.8%,至每吨145.01美元。

数据显示,西澳州政府在2019-20财年收取了84亿澳元的铁矿石矿业税,预计本财年还将获得74亿澳元。采矿业创造了65000个工作岗位,上一财年带来了超过1000亿澳元的收入。

西澳首府Perth的夜景

西澳有一半的出口商品出口到中国,该州出口到中国的商品,比其他所有州和地区的总和还要多。

这就是为何当澳大利亚总理莫里森因为中国外交部发言人的一条推特而”跳脚”时,麦高文却毫不避讳地向媒体表明:”我只是希望我们继续与长期贸易伙伴(即指中国)保持友好关系。”

他说:”我们都过着美好的生活……但是,这种生活水平建立在强大的出口产业基础之上。”

“他们大量购买我们的产品,而我们购买他们产品的数量则少得多。”

“这对两国都是有益的关系,我认为我们需要保持冷静的头脑,通过讨论而不是对抗来解决问题。”

如果现在去珀斯四处看看,就会明白西澳州长这番话的含义。新医院、体育馆和Elizabeth码头重建……这些都是西澳最近资源出口繁荣的体现。

西澳铁矿满足中国的需求

在2009年至2019年期间,西澳占世界铁矿石新增供应量的三分之二,并且是世界上最大的供应来源地,去年占全球供应量的38%。去年,西澳超过83%的铁矿石都出口至中国。

尽管中国也在其他国家(例如巴西和西非)进行铁矿石勘探,但是分析师菲利普·基希莱赫纳(Philip Kirchlechner)指出,这些项目在短期内都无法提供可行的替代方案。

“几十年来,中国一直在尝试从不同的供应商那里实现多元化。”

“但是,建立一个庞大、耗资数十亿澳元的采矿系统非常非常困难。西澳花费了数十年的时间来创造条件,才达到现在的状态。”

“重大的政策创新(例如州协议)提供了使用期保障,而这是世界上其他风险更高地区所没有的。

“我们的采矿业确实符合中国的需求,这在世界其他地区很难做到。”

国际清算银行牛津经济研究院首席经济学家莎拉·亨特(Sarah Hunter)也乐观地认为,未来几年西澳对中国的铁矿石出口不会出现重大中断。

西澳确实对铁矿石出口的依赖性绝对很高,它是西澳最大的对外出口商品,而中国是迄今为止最大的市场。”

“但是,对于中国而言,澳大利亚具有作为可靠、优质、大型供应商的优势。中国对西澳铁矿石的需求不会减少,因为它们确实没有很好的可行替代选择。

“这是一种双方相互的依赖。”

中国不太可能禁止进口澳洲铁矿石

近阶段,受中国市场非正式禁令影响的商品品类众多,涵盖煤炭、葡萄酒等,铁矿石对澳大利亚国家收入的重要性前所未有。数据显示,铁矿石的价格目前正处于每吨140多美元的六年高位。

相比之下,在今年的联邦预算案中,假定的铁矿石价格为每吨55美元。

另外,资源行业蓬勃发展也为当地股票市场带来了急需的平衡,即作为涨幅巨大科技和医疗保健股的另类选择。数据显示,铁矿石为资源巨头必和必拓和力拓等矿商的股价提供了强大支撑。过去12个月内,澳大利亚第三大铁矿石生产商 Fortescue股价上涨了85%。

那么,是什么阻止中国对澳大利亚进口铁矿石实施制裁?

从澳中贸易等式的中方来看,中国进口的铁矿石中约60%来自澳大利亚。中国境内的铁矿无法满足其国内需求的15%。

当然,除澳大利亚以外,中国进口铁矿石还有其他来源。在其他铁矿石来源中,巴西最大,供应了中国20%的进口铁矿石。但是,由于最大的生产商淡水河谷(Vale)持续受疫情的困扰,维持常规交货都存在问题。

2020年,巴西铁矿生产一直处于不稳定状态

因此,如果澳大利亚削减对华出口铁矿石产量,中国也将陷入严重困境。

澳大利亚联邦银行(CBA)矿业和能源研究主管Vivek Dhar说:”这是一条双向通路。中国从澳大利亚进口铁矿石,用于基础设施、房地产和制造业。这一领域存在相互依存的关系,这才是关键。”

在中国钢铁业和对白电的潜在需求驱动下,铁矿石在过去的12个月中上涨了约50%。实际上,中国的需求仅与2014年的建筑热潮相匹配,当时的价格即处于这一水平。

总体而言,中国购买了全球约70%的海运铁矿石。但是,对于中国而言,问题在于这是一个均衡的市场,改变任何事情都会产生后果。市场经济学认为,如果中国削减从澳大利亚进口铁矿石,那么本已高涨的铁矿石价格将会继续飙升。

对于其他商品(如煤炭)而言,情况并非如此,其来源更加多样化。此外,中国拥有自己的煤炭生产商,可满足国内80%的需求。

铁矿石可能在明年年底之前走低,但是远不会低至澳大利亚政府预算中估计的价格。

分析师预计,中国的基础设施繁荣将有所降温,同时,中国将开始增加废金属的利用率。因此,铁矿石价格可能会再次回到每吨100美元下方。但是,值得一提的是,铁矿石预测者很少能完全准确预测其价格走势,正如铁矿石可以在2016年跌至40美元/吨,也可以像今年下半年大幅飙升。

相比葡萄酒或煤炭,削减从澳大利亚进口铁矿石会伤害中国自身的经济,因此,削减铁矿石进口也不太可能。

应对未知

不过,澳大利亚出口委员会主席戴安·蒂普金(Dianne Tipping)表示,尽管她不认为铁矿石出口会在持续的贸易争端中受到威胁,但是,政府仍需要实现多元化,眼于不同的市场。

她认为每个人都必须为未来可能发生的事情做好准备——澳大利亚不能总是依靠铁矿石来作为”救星”。”我们需要着眼于提高自身的应对弹性、竞争能力并着眼于其他市场。我们需要从现在开始。”

Kirchlechner指出,西澳不应该将所有鸡蛋都放在一个篮子里,过分依赖一个国家。

西澳预算显示,本财年铁矿石价格预计保持在每吨96美元左右。此后,随着中国经济刺激措施逐渐减弱以及巴西产量恢复,铁矿石价格将从2021年6月开始下跌。

但是,正如预算文件所指出的那样,价格始终会波动且难以预测。

报告指出:”在需求方面,它受到中国经济状况和政策的极大影响,这一点可能很难预测。”

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