丢掉温暖的赌注: 一场大雪搞瘫全美最大能源州 了解真相

21

进美国

这件事情今天必须得和大家好好聊聊! 坐在阴冷的桌前,网络时有时无,全靠笔记本电脑强大的电池支撑来完成这篇文章。
对美国稍微有一些了解的朋友可能知道,德克萨斯州是美国第二大州,也是美国石油产业最发达的州。虽然没有加州的阳光海滩,但德州人向来为其地大物博、遍地是石油的优势而自豪。


 

“遭遇寒冷浩劫”

上周,德州人还一如既往的享受着冬末的暖阳,穿着背心短裤逛超市,即使接到周末降雪降温的消息,也没觉得如何。 可不成想,周末半夜降雪降温,开着暖风的德州人却在睡梦中被冻醒!什么?!停电了!




第二天早晨,白茫茫的雪景感动了无数德州人,但却躲不掉寒冷的噩运。多数人家被德州电网强制每45分钟停一次电,最惨的地区竟然36小时内才给了1小时电!因为室外温度骤降到零下15度,屋内没电没空调(更没有中国的暖气),人们被“冻傻”。一些老房子因为设施陈旧,还遭遇水管冻裂断水!日子简直没法过!



很多没有御寒经验的德州家庭开始启动从来不用的壁炉,或躲到车里靠车内空调取暖。结果休斯顿有一对母女在车内遭遇一氧化碳中毒死亡。还有一个老妇人因为用火不当连同自己的3个外孙一起葬身火海。

是的, 习惯了温暖的德州人

从来没有为这样的失电之寒做好准备!

全州30%-50%电力瘫痪!没电的原因竟然是,发电机被冻住了!发电机。。。这不是一个城市最重要的基础设施吗?!




这场停电浩劫让德州人感到格外愤怒和羞耻。堂堂一个能源大州,竟然一个大降温就能把全州的电力系统搞瘫!而纽约、波士顿、华盛顿DC这些冬季雪城年年经历极寒天气和暴雪,居民却安然无恙。 这是为什么?!大德州说好的能源优势呢?

大德州电网的“独立”代价

一、来来,先看看德州电网在全美的形势 总体情况是,全美一共只有三个主要的电网互联系统: 一个覆盖落基山脉以东的所有地区;一个覆盖落基山脉以西的所有地区;而大德州电网,就是那第三个自成一派的独立系统。

东部和西部的互联系统在联邦监管下,由多个电网运营商和几十个较小的网络组成,它们彼此协调工作,在紧急情况下和互相支援跨州供电。 而德州呢?全靠自己供应自己!这是德州自己要求的。 趁有电有网时快速做了些功课,帮助大家更深入了解历史渊源。


德州人,也是莱斯大学能源历史学者Julie A. Cohn在今天的一个文章里为我们叙述了一点电力能源史,而她这篇文章也是登上了华盛顿邮报的重要版面, 给大家来了一次知识普及: “第二次世界大战期间,美国需要大量电力制造飞机、坦克等战争物资。


各电力公司和联邦政府都致力于扩大电力系统之间的互联,提高效率,降低成本,来满足国防之需。 德州作为能源大州自然是贡献了不少力量,但德州不希望由州政府和联邦政府监管其电力系统。


为此,德州的电力公司们尽量避免跨州交易,凭借强大的能源开采和发电能力就达到了州内电力共享,自给自足。” 二、“选电”好比看万花筒” 在中国,我们无论住在哪里,电力系统都是事先分配好的,不用选。


可是在美国,电力供应充分市场化,人们可以货比三家选择那个性价比最好的。 但是,这也让消费者犯了难,我们都不是专家,不太会选啊!


这个问题在电网独立的大市场化的德州就更加明显。很多新居民搬来德州都要先从一票电力公司中“选电”!


德州电网运营公司主要有五家:Oncor、CenterPoint、 AEP Central、AEP North和 TNMP。与之合作的电力零售商有上百家!这结构比美国东西部要复杂好几十倍!

 

再看看细节,你会发现有风力发电的、有用传统的煤发电的,有用太阳能、天然气发电的,价格不一,优劣各异。。。。天啊,搞这么复杂作甚?不就是电吗,我只希望它好用!


三、新能源发电惹祸 如果您正好选择了“价廉物美”的新能源电力,那妥了。这次德州的“寒冷浩劫”有很大原因可以说归咎于德州大刀阔斧的“新能源电力改革”。


德州有一个名字很好听的委员会叫作“德州可靠电力委员会(ERCOT)”,1970年成立,负责协调德州90%的电力,覆盖2600万用户。


本周也正是ERCOT给各电力公司下令,通过给居民断电的方式缓解电力不足。


ERCOT也在这次事件中成为众矢之的,甚至被州长骂无能(这个后面会讲)。

1981年,ERCOT正式成为德州电网的唯一运营商。


1996年至2005年期间,州议会通过了“建立有竞争力的批发电力市场、增加可再生能源和投资新的输电基础设施”的法律


所以到今天,德州在风力发电和各种可再生能源开发方面处于全美领先地位。 这是德州电网独立于联邦管辖带来的优势,ERCOT可以在低监管的条件下,自主决定对新能源发电的投入。


可是高度的自治,高度的市场化,激进的新能源发电却在寒冬中给德州人带来“高度的麻烦” 首先,大量发电机组从传统的燃煤电厂向天然气和风力发电厂转移。


今年冬天,德州人对风力涡轮机和燃气发电厂的依赖已经远超过对煤炭的依赖。结果本周,当全州气温降至历史最低水平时,还没有过冬的风力涡轮机冻结了,燃气发电厂关闭,电,没了! 您可能会问,没有储备电源吗?咱普通百姓家还知道平时存粮呢?! 答案是,高度市场化策略下,ERCOT允许电商在特殊天气电力紧缺时抬高批发价格。


据说,根据德州备用电厂本周收取了令人瞠目结舌的9000美元/兆瓦时的费率,而6天前价格仅仅30美元/兆瓦时!这样一来,电厂和电商便没有动力提前做足电力储备以防电荒。因此德州的备用电源也低于美国多数地区。





第三,自给自足看起来风景很美,到了如今全德州数百万用户被断电的情况下,却得不到外州的接济。(可能人家就算想帮忙,也没有输电渠道吧)这个独立的代价可是不小!

一再看到新闻说美国东部大雪不断,德州这点5英寸的雪在东部的朋友看来简直是小菜一碟,然而这阳光之州正是被这5英寸的寒冷伤得不轻。
 
为了省钱
赌上德州人的温暖吗?

在周二的一个新闻发布会上,ERCOT的代表报告说,德州1兆瓦的电力可供应500户人家使用,目前有45000兆瓦的电力处于离线状态,其中风力发电1.5万兆瓦,天然气和煤炭发电3万兆瓦。截至周二傍晚,约有200万至300万用户断电。 德州州长Greg Abbott在与ERCOT进行协调和问责后,大骂“可靠电力委员会真可谓什么都有,就是不可靠!”

 

为什么这么说呢? 回溯历史,德州这是第三次因供电不足导致居民区大面积停电,前两次分别在1989年和2011年。德州暖冬和美国东部地区的寒冬根本是两个世界,所以德州的发电设备抗寒能力极差。ERCOT也不硬性要求发电厂必须保证设备“避寒”。


2011年,一场冰雪暴给德州造成大面积断电,很多在1989年就发生问题的发电设备未加改善,竟然又在2011年再停摆!

而就在昨天,ERCOT的首席执行官 Bill Magness仍坚持称:“这次断电主要因难以预计的极端天气导致。”

对于ERCOT的这一“软管控”做法,美国联邦能源监管委员会(Federal Energy Regulatory Commission)在2011年8月给过ERCOT警告,指出: “发电厂和天然气生产商都提前接到了精准的雪暴警告,说有防冻流程。


可是雪暴发生时,发电机跳闸,无法启动,油井产能也受到严重影响,损失巨大!这说明,要么是你们所谓的程序根本不充分,要么就是没有遵守!” 德州公用事业委员会调查了2011年事件后也提议ERCOT改善发电机的防冻性。


可是呢!建议只是停留在建议表面,没有强制法规!ERCOT的改善行动是什么?似乎无人关注。。。

于是,又一个十年过后,德州人只能再吃苦头!

下图是某好心的家居店为避寒人群提供避难所和御寒衣物:





在最新一期的《政治播客》节目中,德州大学奥斯汀分校能源学院研究员大卫•塔特尔博士(Dr. David Tuttle)说:业内都知道德州发电厂的设备难御冬,也知道每十年,甚至更长时间可能才遭遇一次极寒,而升级防寒系统是要花大笔资金的,于是下不了结论,就没有改善喽。这个心理和普通人买保险很像,究竟该花多少钱在小概率危机上来保护自己呢?”
今天,2月17日ERCOT给出的信号仍然是:

不知何时能够恢复供电!

 

就这样,德州居民们,尤其是体弱者,或者房屋老旧保温性能差的家庭便成了这场博弈中最大的牺牲者。

 

没电、没水、没天然气的黑暗的寒冬夜晚,不知让多少德州人寒了身体,也寒了心。


州长Greg Abbott在昨天再次表示,这种情况“绝不可接受”,称他将在正在举行的州立法会议上增加一个“改革ERCOT”的紧急议程。


可是我们不禁要问, ERCOT是受德州公用事业委员会和德州立法机构双重监督的,这两个机构在过去10年又做了什么呢? 全球天气变暖同时意味着一些极端天气会出现,那么德州人真的可以赌上未来几个冬天的冰寒之灾,不去做防冻的投资吗?
再想一想, 这次德州是在冬天失电,而据说有几年炎夏,德州的电力系统也是险些过关。如果如此大规模的停电发生在德州的酷暑天儿。。。那简直更不能承受。

德州政府,立法机构, 是时候改变了!

 

最后分享一下

本场冰冻使得朋友圈出现一个热议话题,就是今后在德州买房要考虑的几个新指标。

  • 一是要看房子所在小区是否临近医院、消防局等重要的公共设施附近,因为本次轮流停电时长的一个重要考量指标也是看是否临近重要设施。
  • 二是要更严格检查房屋的防寒性,主要表现在隔温材料的配备。

 

这次寒冷也让德州人也GET到好多新知,包括水管的保护、发电机的使用、无电器下的烹饪,花草的低温养护、壁炉的使用。




没有电视,没有互联网,甚至没有光明的日子,也给了无数家庭共度难关的宝贵经历。 寒流将在本周末散去,德州将从零下11度一跃恢复到零上17度的日常!2个月后,骄阳似火,你是否会开始怀念这次“清凉”呢。

-END-

分享:

更多精采内容请下载官方APP: 苹果(iPhone)安卓(Android)安卓国内下载(APK)
本网站发布的内容所有权归属原作者。企鹅新闻网/澳大利亚联合时报仅提供信息发布平台。不代表同意原作者的观点和立场。部分内容经网络转载,如有侵权等问题请联系我们:media@unitedtimes.com.au.以便及时删除或修改处理。

读者评论

Please enter your comment!
Please enter your name here