极寒中,死在卧室、汽车和后院里的得州人

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纽约时报 于

本周,致命的冬季风暴摧毁了得克萨斯州的电力和水源,奥斯汀市受到重创。

圣安东尼奥——卡洛·安德森(Carrol Anderson)一生大部分时间生活在得克萨斯州东南部,最可怕的自然灾害是飓风季节那几个温热的月份里在墨西哥湾酝酿的。但是上周,现年75岁、靠氧气罐辅助呼吸的安德森知道,另一种风暴正在向他袭来。

为了做准备,他新订购了一批氧气,但他的继女说氧气始终没送到。不过,在休斯敦东北部克罗斯比的这座砖砌平房外,他在皮卡车里放了一个备用罐。

因此,当一名叫安迪的陆军退伍军人周二发现安德森死在卡车里时,他的继女猜测,他应该是为了走出去拿氧气罐。他的主要氧气罐在房子里,靠电力运行,而由于致命的寒冷天气降临,前一天晚上得州大部分地区已经停电。

最终的死亡人数会比现在高得多,但在一直延伸至俄亥俄州的暴风影响区域里,目前至少已有58人因一氧化碳中毒、车祸、溺水、房屋火灾和低温而死亡,安德森是其中之一。

一个煤气炉正在为奥斯汀的一所房屋供暖。这样做很危险,本周已有数人死于一氧化碳中毒。 TAMIR KALIFA FOR THE NEW YORK TIMES

当局说,在得州墨西哥湾沿岸的加尔维斯顿县,有两名居民因暴露于寒冷而死亡,一名可能是一氧化碳中毒死亡。还有四人的死亡仍在调查中,可能与寒冷的天气有关。

作为该县最高民选官员的法官马克·亨利(Mark Henry)说,假如他知道停电将使全县陷入黑暗数天,他就会在冬季风暴前撤离最弱势的居民。他说,管理该州电网的得州电力稳定性委员会(Electric Reliability Council of Texas)仅发出了轮流停电的警告。然而,大多数居民至少有48个小时没有通电。

他说:“如果我们在周日被告知要停电四天,我们会很乐意下令撤离,”他指出,该县已经习惯了在飓风来袭之前下令撤离。

一位委员会发言人上周五说,需求激增给电网带来了压力,危机之严峻导致“当地电厂无法轮流断电”。

气温骤降至华氏十几度甚至几度(约合零下十几摄氏度——编注),上周在最高峰时大约有400万得州人失去电力。上周五,仍有约16.5万人没有通电,另外有数百万人没有自来水或被通知将自来水煮沸饮用。

达拉斯的会议中心在周五被用作取暖空间。预计周末气温将上升到华氏50多度。 COOPER NEILL FOR THE NEW YORK TIMES

不过还是有缓解的迹象。在遭受重创的奥斯汀,城市经理斯宾塞·克朗克(Spencer Cronk)周五表示,未来两天将有超过一百万加仑的水运抵。该市计划建立配送中心,克朗克说,水将被输送给该市最弱势的民众,例如老年人和无家可归者。

奥斯汀的自来水公司负责人格雷格·梅萨罗斯(Greg Meszaros)说,他预计大多数居民都能在周末恢复水压。他说,煮沸自来水的建议应该会在下周某个时候被取消。

人们逐渐看到,贫穷、绝望以及——某些情况下——对低温天气下的安全问题缺乏认识,正在导致一场何其严重的公共卫生危机。上周一至周三,得州医院和卫生服务机构接诊了700多个一氧化碳中毒病例。奥斯汀消防局部门负责人塞耶·史密斯(Thayer Smith)说,他所在的城市已经有数十起因在屋内燃烧木炭导致的中毒事件。

天气也阻碍了对新冠病毒大流行的应对。白宫上周五表示,全国各地的暴风雪导致600万剂新冠病毒疫苗不能被使用,造成的积压影响着每个州,并减慢了下周的疫苗接种速度。

圣大卫南奥斯汀医疗中心等医院在处理爆裂的管道和停电时将患者转移。 ILANA PANICH-LINSMAN FOR THE NEW YORK TIMES

在得州,医院花了整整一周的时间应对管道破裂、断电和严重缺水的情况,造成病患照护上的困难。

当局说,在阿比林,一名男子因在当地医疗机构无法得到透析治疗而死亡。阿比林消防局局长坎德·弗洛雷斯(Cande Flores)说,除电和热外,还需要大量过滤水才能为透析患者提供适当的护理,然而该机构已经断水。

弗洛雷斯说,阿比林至少有四人因州电网故障死亡,包括一名因暴露于寒冷而死亡的无家可归者,一名60岁男子被发现死于家中,还有一名86岁的女性被其女儿发现冻死在后院。

在得州其他地方,一名69岁的独居男子在圣安东尼奥南部一个农村社区的家中死亡。他没有电力,当局说他们发现他的时候,房间温度是华氏35度(约合2摄氏度)。

在休斯敦,一名埃塞俄比亚移民在空转的汽车中死亡,当时她坐在停在车库的车中给手机充电。开始感到疲倦时,她还在跟朋友聊天。

“她尝试喝水,”死者埃特内什·梅尔沙(Etenesh Mersha)亲家的亲戚内加什·德斯塔(Negash Desta)说。“她告诉朋友自己不能再说下去了,而后就没了音讯。”

埃特内什·梅尔沙和女儿拉克布·沙勒穆。 VIA NEGASH DESTA

那个朋友试着打电话给休斯顿警方,但没有她的地址,于是他上Facebook搜索,找到了德斯塔。几个小时之后,德斯塔终于看到了信息,知道出事了,然后报警。警察发现,全家人都中毒了。

“他们进去后,发现母女俩已经死了,儿子和父亲还活着。他们都已经昏迷,”他说道,还说汽车的发动机没有熄火。女儿拉克布·沙勒穆(Rakeb Shalemu)才7岁。

梅尔沙的丈夫和8岁的儿子被送往医院救治。德斯塔说,丈夫已经出院,儿子贝姆内特·沙勒穆(Beimnet Shalemu)仍在重症监护室。

周一早上,在离休斯顿不远的康罗市,11岁的男孩克里斯蒂安·皮内达(Cristian Pineda)死在他的床上。上周五,康罗警察局的詹姆斯·克莱门(James Kelemen)警官表示,前一天晚上因为家里停电,父母、死去的男孩和家里的其他孩子挤在一间卧室里。

在得克萨斯州康罗市,玛丽亚·皮内达的儿子克里斯蒂安疑似因体温过低,死在自己卧室。 GUSTAVO HUERTA/HOUSTON CHRONICLE, VIA ASSOCIATED PRESS

与安德森、梅尔沙及其家人一样,克里斯蒂安也是一个草草创建起来的GoFundMe页面的焦点人物。该页面寻求捐款来支付将他送回家乡洪都拉斯安葬的费用。截至上周五下午已筹集了逾3.8万美元。

页面上有一张克里斯蒂安的照片,他穿着一件薄薄的红色帽衫,站在雪地里,面带微笑。

上周二,安德森的妻子在清理水管冻裂后的客厅,他自己则去了车库,想启动发电机,指望用吸尘器帮忙清理。

继女布兰迪·坎帕尼莱(Brandi Campanile)说,他的妻子直到后来才知道他到卡车上找氧气。当时是华氏19度(约合零下7摄氏度)。结果,他的备用氧气罐是空的。

“他试图吸氧,但已经没有用了,”坎帕尼莱上周五说。“得州不知道怎么对付这样的低温。这里从来没这样过。”

Giulia McDonnell Nieto del Rio自圣安东尼奥报道,Richard Fausset自亚特兰大、Johnny Diaz from自迈阿密报道。Richard Webner自奥斯汀、Simon Romero自阿尔伯克基对本文亦有报道贡献。

Giulia McDonnell Nieto del Rio是国家新闻记者。此前,她曾在家乡洛杉矶、纽约和华盛顿进行报道。欢迎在Twitter上关注她:@GiuliaMcDonnell。

Richard Fausset是驻亚特兰大的记者。他主要报道美国南部,关注政治、文化、种族、贫困和刑事司法问题。他此前曾在《洛杉矶时报》(Los Angeles Times)工作,还曾在墨西哥城担任驻外记者。欢迎在Twitter上关注他:@RichardFausset。

Johnny Diaz是负责报道突发新闻的驻外记者。他曾为《南佛罗里达太阳哨兵报》(South Florida Sun Sentinel)和《波士顿环球报》(The Boston Globe)工作。欢迎在Twitter上关注他:@johnnydiaz__。

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