两月总统对八年书记 美中高层会谈高下立判?

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美国利用与日韩印对话的声势为美中会谈助阵,让人觉得美方刻意拉高姿态显得有些外强中乾与缺乏自信。图为拜登、布林肯、苏利文。(图/美联社)

即将在下周展开的美中外交高层会晤是拜登政府上任以来最大、最受瞩目的动作,其结果将影响拜登政府未来4年任内处理对中国关係的节奏与方式。

由于中国政策是美国现在最关注的议题,美方为此做足各种外交上的算计与动作,令人眼花瞭乱,反倒是中方“以静制动”的回应让人感受到习近平似已胸有成竹,这也充份反映出一位做了2个月的总统与一位干了8年的国家主席的初次交手态势。

这次美国国务卿布林肯(Anthony Blinken)与国家安全顾问苏利文(Jake Sullivan)联手外交出击的做法,在美国外交史上相当罕见,由于中国议题对拜登政府的重要性极高,拜登政府也做了精细的安排。这些外交大戏大致可以从3方面观察:参与主将人选、会晤地点、形势营造。

首先,从人选上看,国务卿加国安顾问的安排,大概除了总统本人出马之外,已经找不到更强的外交组合。在新总统刚上任就摆出此种阵仗,也是自冷战结束以来唯一的一次。其时机更是拜登政府刚开始施政之初,有为未来4年美中互动方式定调的盘算。而中方派出中共中央政治局委员兼外事工作委员会主任杨洁篪以及国务委员兼外交部长王毅,是中共外交工作最高官员。这样的外交对阵已无退路,因为再上去就是主帅出场,几乎所有外交事务都得在此解决。若能解决,主帅出面收割成果,如果这组“2+2”高层官员解决不了,也就没有别人能解决,那就只能丢给下面的官员再去慢慢磨合并等待时机。

其次,是会晤地点的安排。本次会晤选在阿拉斯加首府安克拉治,几乎可以确定是美方的安排,一方面以低调的方式远离华盛顿与北京两个政治中心,二方面也淡化主客身份界限。此一地点虽说是美国本土,却较遥远偏僻,外媒认为它相对是较为“中立”的地点,也看得出来双方对此次会晤并没有较高的期望。去年6月美中关係处于高度紧张时,杨洁篪与前任国务蓬佩奥选在夏威夷举行的外交对话,就是相类似的安排。

再者,形势营造是本次拜登外交出击的最重要主题。从日期设定来看,美方是在布林肯与国防部长奥斯丁亚洲之行之后会晤中方外交官员,而要求中方在时间上配合,摆明了是美方要炒热与亚洲韩、日2国进行外交加国防的安全会谈,形成外交声势再来压制中方。有如角头老大叫来几个喽囉呐喊助威,再登堂与对手较劲。而在美中会谈的同时,奥斯丁还要前往中国的宿敌印度与其国防部长辛格会谈,美方动作之多,显示其设计外交场景极尽算计之能事。

白宫对此次美中外交高层会晤强调“在美国领土举行”,口头上姿态很高,外界认为是拜登政府在涉华议题上有国会及舆论压力有关。

美国白宫发言人萨琪的发言也刻意突显美方的高姿态,她强调“本届政府与中国官员首次会晤应在美国领土上举行,这对美国来说很重要,而且应在我们与亚洲和欧洲的伙伴和盟友会晤并进行密切磋商后举行。”硬是要把中国排在美国的盟友与伙伴之后。布林肯的谈话更是高得有如云雾飘渺,他指称这次会晤“不是重返以往美国政府所用的定期高阶对话”,“美国此刻无意进行一系列后续的接触,未来继续与中国接触的前提是要看到中国在有关的问题上有切实进展与成果”。

大陆外交部发言人指称这次是“应美方邀请”所举行的“中美高层战略对话”,与布林肯的说法显然大相迳庭。分析人士认为,拜登政府的高姿态极可能是对此次会晤不期待会有什么成果,只当作是拜登政府处理美中关係的开始,声势搞大些,没有设立特定议题,也不打算有什么实质外交收穫。所以故意把姿态拉高,以免遭到国内高涨的反中声势的批评。

整体而言,美国叫来几个喽囉敲锣打鼓助阵,还搞得处处箭拔弩张,反倒让人觉得美方刻意拉高的姿态有些外强中乾且缺乏自信。中方的低调与静默或许是对新上任的美国总统表达善意,让拜登政府在执政之初有自拉自唱并表现强硬态度的机会,以营造未来良好互动的基础。否则,就一个已经稳稳执政8年的政治强人来说,连美国的超级无赖总统都应付过去了,不至于这时还应付不了这位只干了2个月总统、还为国内疫情焦头烂额的穿西装公子哥儿吧?北京先礼让一手,看来对美中关係已是胸有成竹。

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